Hoe het is om medisch over te stappen als niet-binair persoon?

Op het moment dat ik dit schrijf, ben ik net opnieuw begonnen met hormoonvervangende therapie (HST).



Ik ben niet-binair, maar niet iedereen weet wat dat betekent - vooral niet in de context van medische transitie. Als je bij de geboorte een man wordt toegewezen, gaan mensen ervan uit dat het punt van de overgang is om naar een vrouw te gaan; om van doos M naar doos F te gaan. Maar hoe meer ik mezelf vergeleek met een hypothetische vrouw, hoe meer ik het gevoel had vast te zitten.

Van de wachtlijst tot de wachtkamer, ik vertelde mensen dat ik een vrouw wilde zijn. Ik dacht dat als ik me aan dat script zou houden, het deuren voor mij open zou houden wat betreft het ontvangen van medische zorg. Maar de waarheid is dat ik het niet wist wat Ik wilde - ik probeerde geen vrouw te worden, maar ik wist niet wat ik was proberen te zijn. Ik wilde overstappen, maar ik wist niet hoe. Ik stopte met het nemen van mijn hormonen in januari nadat ik er slechts een paar maanden eerder mee begonnen was. De fysieke veranderingen begonnen te snel te gebeuren, en het gaf me het gevoel dat ik mijn gevoel van controle aan het verliezen was. Toch wist ik dat permanent stoppen met HST niet de juiste keuze was; het voelde als falen.



Transgenders worden vaak bespot omdat ze verward en emotioneel zijn met betrekking tot de keuzes die we maken met ons lichaam. In het belang van de transgemeenschap heb ik het gevoel dat ik moet weten wat ik wil en wie ik ben. Maar er zijn geen wegenkaarten die ik moet volgen. Hoe belichaam je tenslotte een categorie van ervaringen waarvan veel mensen niet eens geloven dat ze bestaan? Hoe begrijp je je lichaam en hoe het verandert wanneer alle beschikbare verhalen te gendergerelateerd aanvoelen om toe te passen?



Ik sprak hierover aan de telefoon met mijn vriend JP, een 26-jarige zelfgeïdentificeerde dijk die in New York woont. JP gebruikt al jaren verschillende doseringen HST. Hun oorspronkelijke plan was om hormonen uit te proberen door er lang genoeg mee door te gaan om fysieke veranderingen te zien, en dan te stoppen met het gebruik ervan om te beoordelen hoe ze zich voelden. Ze wisten niet zeker hoe lang ze ermee zouden doen, maar ze vonden dat ze het moesten doen iets . Ik kan me er in vinden. Maar de toenmalige arts van JP (die niet meer bij dezelfde kliniek werkt) had een ander idee.

Mijn arts vatte het op als een soort mislukt experiment, in plaats van als een persoon die keuzes maakt, zegt JP. Ze begrepen niet wat ik eigenlijk van HRT wilde. Ze zette me op hella spiro [ spironolacton ] en estradiol, en toen ik niet zoveel nam als ik was voorgeschreven en mijn laboratoriumresultaten dit weerspiegelden, schreef ze me meer voor. JP begon hun hormonen te hamsteren en nam hun estradiol zo dicht mogelijk bij de afspraakdatums in de hoop hun bloedtestresultaten te verwerpen.

Het idee dat elke transpersoon een unieke relatie heeft met zijn of haar lichaam lijkt intuïtief, maar kan vreemd zijn voor zorgverleners. Het medicijnregime dat JP werd voorgeschreven is zeker niet ongebruikelijk, maar het strookte volledig niet met wat ze eigenlijk wilden in termen van overgang. JP doet veel lichamelijk werk en in sommige gevallen kunnen hoge doses spironolacton bijwerkingen veroorzaken zoals stemmingswisselingen, vermoeidheid en spieratrofie. Ze zien geen enkele verdienste in het verkleinen van hun spieren om te passen bij wat zij beschouwen als een eurocentrisch schoonheidsideaal waar ze zich niet aan houden als een Black butch-persoon. JP zei keer op keer tegen hun endocrinoloog dat spironolacton hen negatief beïnvloedde, maar vond dat de dokter het afwees als ongegrond of niet relevant voor het doel van feminisering.



Ik heb nooit van spiro gehouden. Ik kreeg doses voorgeschreven die mijn spieren zouden verschrompelen bij het nastreven van een of ander cis-centrisch, eurocentrisch, visachtig ideaal, zegt JP. Geven ze butch cis-vrouwen medicijnen om hun spieren kleiner te maken? Moeten vrouwen zwak zijn? Dat is niet mijn doel.

JP nam de spironolacton met hun oestrogeen slechts zo lang als nodig was om de fysieke veranderingen te zien waarnaar ze op zoek waren. Daarna hielden ze hun dosering laag en stopten uiteindelijk helemaal met het nemen van de hormoonblokkers.

De endocrinoloog van JP stond ook versteld van hun verzoek om Viagra te starten terwijl ze spironolacton gebruikten. Het idee dat transvrouwen hun lullen gebruiken, leek haar te raken, zegt JP. Ze zou het hebben over hoe 'de meeste vrouwen spironolacton gebruiken omdat het dysforie verlicht door de penis af te sluiten'. Maar mijn lul is niet wat me dysforisch maakt.

Het is vaak zo dat transgenders van hun zorgverleners een overgangsplan of gids voor hormonen en/of operaties krijgen: een plan dat meestal een einddoel inhoudt om een ​​cis-passerende man of vrouw te worden. Maar deze plannen houden niet altijd rekening met de wensen of behoeften van niet-binaire transpatiënten. In plaats daarvan kunnen de verhalen rond transitie die deze medische mijlpalen dicteren zelf een weerspiegeling zijn van hegemonische veronderstellingen over gender en het lichaam - vrouwen hebben tenslotte geen penissen, dus waarom zou een transvrouw die van hen willen gebruiken?

Queer en niet-binaire transgenders worden door veel medische professionals nog steeds niet als legitiem gezien, omdat de basis voor transgenderzorg is gebouwd op het behandelen van de transgenderervaring als een kwestie van geestelijke gezondheid. De officiële Normen van zorg voor transgenderpatiënten die door de Harry Benjamin International Gender Dysphoria Association werden aangeboden, moesten transgenders bewijzen dat ze zich volledig presenteerden als hun geslacht in hun sociale leven. Als een persoon transmasc was, moest hun genderexpressie te allen tijde mannelijk zijn, en ze moesten uitsluitend uitgaan met heteroseksuele vrouwen om te voorkomen dat ze werden afgedaan als een verwarde lesbienne. Als een persoon transvrouwelijk was, enige complexiteit met betrekking tot wat of wie ze? echt werden gezien als erkenning dat ze gewoon een verwarde homoseksuele man waren. Onzekerheid over iemands binaire identiteit in de loop van de tijd, andere psychische aandoeningen, of simpelweg intersekse zijn, waren redenen om te worden gediskwalificeerd als een echte transseksueel.



Om een ​​diagnose van genderidentiteitsstoornis of een verwijzing naar een geschikte arts te krijgen, moest een transpersoon voorbereid zijn om te voldoen aan criteria die mogelijk niet relevant waren voor hun leven of hun overgang. Om toegang te krijgen tot hormonen, hadden transpatiënten (die ouder moesten zijn dan 18 jaar) gedocumenteerde praktijkervaring of een professionele diagnose nodig na uitgebreide evaluatie.

Dit model is grotendeels uitgefaseerd. De meest recente editie van de Normen van zorg (gepubliceerd onder de nieuwe naam van de organisatie, de World Professional Association for Transgender Health) stelt een minder pathologische benadering voor en benadrukt de noodzaak van flexibiliteit en gevoeligheid. Dingen zijn niet perfect, maar ze komen dichterbij. Nu is de trend in transgenderzorg om patiënten toegang te geven tot transitiegerelateerde zorg, zolang ze goed geïnformeerd zijn over de risico's en mogelijke uitkomsten.

Toch leeft de pathologische benadering voort in de populaire verbeelding en het institutionele geheugen. Vanwege het diagnostische model waarop transgenderzorg steunt - waarbij patiënten moeten voldoen aan rigide criteria om toegang te krijgen tot transitiegerelateerde middelen - en vanwege de hoge kosten die gepaard gaan met transgenderzorg, hebben artsen nog steeds de neiging om een ​​zeer specifiek beeld te geven van wat een transgender patiënt kan en moet eruit zien: een beeld dat overweldigend wit is en dat prioriteit geeft aan een heteroseksueel en binair begrip van gender. Deze criteria zijn op sommige gebieden nog steeds verplicht, op basis van het oordeel van individuele artsen. Het is ook vaak zo dat een dicht netwerk van verwijzingen, wachtlijsten en poortwachters het bijna onmogelijk maakt om toegang te krijgen tot overgangsgerelateerde gezondheidszorg van de eigen arts, die altijd de laatste oproep doet.

Arken Vetra is een 24-jarige gemengde bruine en zwarte persoon die in Oregon woont. Ze identificeren zich als Hijra - wat we een derde geslachtsaanduiding zouden kunnen noemen die inheems is in bepaalde Zuid-Aziatische culturen. In hun ervaring schept de westerse neiging om transitie voor te stellen als een puur medisch proces, mogelijkheden voor uitsluiting.

Vetra is een groter persoon en ze verontschuldigen zich er niet voor. Maar ze zeggen dat hun arts hen had verteld dat hij hen, vanwege hun body mass index, geen HST zou voorschrijven totdat ze gewicht verloren.

Obesitas wordt gewoon in dit kader van pathologie geplaatst als een probleem dat moet worden opgelost door het medische systeem, vertelt Vetra me aan de telefoon. Dus in plaats van me te helpen mijn kwaliteit van leven te verbeteren, creëren ze deze extra problemen en leggen ze de verantwoordelijkheid op mij.

Op deze manier worden uitgesloten van het medische systeem heeft dit gevolgen voor Vetra's toegang tot transitiezorg, en dat heeft op zijn beurt gevolgen voor de materiële omstandigheden waaronder ze leven. En als ze zo definitief van dit proces zijn uitgesloten, voelen ze zich geen opties meer om hun geslacht uit te drukken of te belichamen.

Vetra overweegt momenteel cosmetische ingrepen, maar de kosten vormen een enorme barrière. Voor nu, voor zover het medisch overgaan onder de hoede van een arts gaat, is het het einde van de weg. Daar vrede mee sluiten was niet gemakkelijk, maar Vetra is erin geslaagd het te doen met andere manieren om een ​​transitie voor te stellen - manieren die niet afhankelijk zijn van de wetenschap of de goedkeuring van een medisch systeem dat is gecentreerd rond blanke, dunne, valide lichamen .

Het is moeilijk om zoiets als uiting in de samenleving in het kader van ziekte en ziekte te proppen, zegt Vetra. Het is prima om te willen veranderen hoe mensen mij zien, en daar enige controle over te krijgen. Er is het idee dat afwijken van het medische systeem betekent dat je niet 'echt' trans bent. Maar mensen zien me als trans, ze zien me als niet-binair. Mijn materiële omstandigheden blijven hetzelfde.

Door in hun eigen culturele geschiedenis te graven, heeft Vetra hun geslacht kunnen benaderen van buiten het westerse kader waarop het medische transitiemodel rust. Door zichzelf te begrijpen als Hijra, heeft Vetra nu toegang tot een relevante en duurzame manier om hun gender en hun transitie in een context te plaatsen. Omdat ik zowel niet-binair als niet geheel westers ben, ontdekte ik dat ik buiten dat binaire westerse model moet opereren, zeggen ze. Dat model zal me nooit echt dienen.

Nadat ik met Vetra had gesproken, begon ik na te denken over mijn eigen transitie als niet-binair persoon. Ondanks dat ik uit eerste hand ervaring had die niet paste in de one-size-fits-all medische benadering van transitie, had ik mezelf al verzoend met een leven vol leugens en compromissen.

Ik bracht dit ter sprake terwijl ik aan de telefoon was met Fable, een 23-jarige niet-binaire persoon die vroeg om hun achternaam niet te gebruiken. Ze opereren ook buiten het medische systeem, zij het op een iets andere manier. Voor Fable waren er maar weinig zorgverleners, met wachtlijsten van meer dan een jaar. Nadat hun artsen te veel afspraken hadden verloren of gemist, gaf Fable de traditionele route op en bestelde hun hormonen online.

Ik deed het onderzoek, ik ontdekte hoe ik het moest maken, en ik kreeg generieke geneesmiddelen voor spironolacton en oestrogeen, zegt Fable. Ze werkten zichzelf erin door de spiro te nemen en vervolgens langzaam hun oestrogeenspiegels te verhogen, in een poging een idee te krijgen hoe hun lichaam er in de loop van de tijd op reageerde. Mijn laatste dosis was 6 mg oestrogeen en 200 mg spiro, vertellen ze me.

Uiteindelijk kwamen ze in contact met een arts die hen kon huisvesten, maar er was nog een ander probleem: de kosten. Zelfs daarna kreeg ik mijn laboratoriumwerk nooit echt gedaan, alleen omdat de doktersbezoeken waanzinnig duur waren. Het laboratorium kostte $ 300. Dat kon ik me met geen mogelijkheid veroorloven.

Fable stelt dat hormonen op de zwarte markt tegenwoordig minder snel ernstige fysieke problemen veroorzaken dan emotionele of mentale gezondheidseffecten, die volgens hen gemakkelijker te volgen en te behandelen zijn door hun doseringen te veranderen. En als er fysieke problemen zijn, is het vaak gemakkelijker om betrouwbare informatie te krijgen van andere transgenders dan van cisgender-artsen.

Mijn dokters hebben niets geholpen, maar andere transgenders waren degenen die ik vertrouwde, zegt Fable. Ze hebben gemerkt dat het proces van zelfmedicatie bevrijdend is, waardoor ze kansen krijgen om naar hun lichaam te luisteren en beslissingen te nemen op basis van hoe ze zich voelen en wat ze willen bereiken in hun overgang.

Ik had altijd gedacht dat de enige manier om echt als transpersoon te leven, ongeacht mijn werkelijke identiteit of presentatie, zou zijn om over te gaan volgens een medisch systeem dat transgenders voorstelt als roze of blauwe dozen, van lichaam wisselend. Als ik onzeker was, zou ik niet trans genoeg zijn, of gedoemd om voor altijd met die onzekerheid te leven. Ik maakte me zorgen dat mijn besluiteloosheid betekende dat ik mijn kans om over te stappen had gemist, of dat ik aan een of ander stereotype voldeed - dat ik op de een of andere abstracte manier bijdroeg aan de mishandeling van mijn gemeenschap door niet te weten wie ik was of wat ik wilde worden. Het kwam nooit bij me op dat het gezondheidszorgsysteem zelf het bij het verkeerde eind zou kunnen hebben.

Er is een probleem met een medisch model dat transgenderidentiteit beschouwt als een psychiatrisch probleem, dat moet worden opgelost door van de ene binaire categorie naar de andere over te gaan. Er is een probleem wanneer artsen transgenders niet vragen wat we eigenlijk doen wil , en zelfs niet begrijpen wat we willen als gerechtvaardigd. Medische professionals hebben de neiging om transitie te benaderen als een recept met een vaste lijst van ingrediënten, een wetenschappelijke oefening met betrouwbare resultaten, of een 12-stappenprogramma dat nauwgezette naleving vereist om aan de andere kant naar buiten te komen.

Maar het hoeft niet zo te zijn. Er zijn manieren van transitie die iemands niet-binaire identiteit kunnen belichamen en weerspiegelen. Het idee van een ‘gedeeltelijke’ transitie wordt pijnlijk onderbelicht en er wordt bewust niet over gesproken, zegt JP. [Overgang] is niet de alles-of-niets-benadering die artsen zeggen dat het is.

HRT heeft mijn leven gered, voegt JP eraan toe. Ik moest het gewoon op mijn manier doen.