We the Animals is de Latinx Queer Film die Amerika nodig heeft

Men dacht dat de roman niet aanpasbaar was. wij de dieren, een baanbrekend werk van auteur Justin Torres, raakt aan de Latijnse traditie van magisch realisme. De homo-hoofdpersoon van gemengd ras, Jonah, wordt volwassen in de staat New York terwijl hij troost zoekt in een rijk levendige innerlijke wereld. Het was een hele opgave om het verhaal op het scherm tot leven te laten komen.



De aanleiding voor de gelegenheid was echter regisseur Jeremiah Zagar, die de verbeelding van Jonah tot leven bracht door animatie op te nemen in de live-action film, die het verhaal vertelt van een Latinx-familie uit de arbeidersklasse. wij de dieren, in theaters 17 augustus, volgt het verhaal van de broers Manny, Joel en Jonah, hun Puerto Ricaanse vader en hun Italiaans-Ierse moeder. Het is een diepgeworteld verhaal dat problemen rond ras en queerness frontaal aanpakt.

Terwijl Manny en Joel uitgroeien tot vergelijkbare versies van hun emotioneel afstandelijke, machismo-vader, Paps (gespeeld door Op zoek naar Raúl Castillo), bewandelt Jonah een andere weg die zijn eigen concepten van mannelijkheid uitdaagt. De film is al gepakt de Innovator Award op Sundance, en werd geselecteerd om te worden vertoond op het Tribeca Film Festival.



We spraken met Zagar en Castillo over het aangaan van dit uitdagende project, het huidige beladen politieke klimaat waarin de film zal debuteren en het belang van het vertellen van queer Latinx-verhalen.

Josiah Gabriel als Joel Evan Rosado als Jonah en Isaiah Kristian als Manny staan ​​achter als Pa. From We The Animals...



Met dank aan The Orchard

Wat waren uw reacties op het bronmateriaal?

Kasteel : Ik begon het script te lezen en in het begin was ik een beetje verbijsterd door de personages. Ik wist niet wat het was, en ik dacht dat er zeker wat bronnenmateriaal moest zijn. Ik kwam erachter dat het gebaseerd was op een roman, en ik heb gegoogeld wij de dieren en voelde me verdrietig dat ik het miste. Ik ben er trots op dat ik de Latino-schrijvers ken die er zijn, maar ik lees tegenwoordig vooral scripts. Jeremiah (Zagar) nam rechtstreeks contact met me op en vroeg om koffie in Carroll Gardens. Hij wilde me de rol van Paps aanbieden, maar om technische redenen konden ze dat niet - dus boden ze het me losjes aan en ik was erg opgewonden. Ik werd verliefd op het script en vond het erg meeslepend. Ik ging van die bijeenkomst naar een inmiddels ter ziele gegane boekhandel, kocht een exemplaar en las het die dag. Ik was geraakt door het verhaal.



Hoeveel van jezelf zag je in Paps en werd je ergens door verrast?

Kasteel: Weet je, ik ben Mexicaans-Amerikaan van de eerste generatie en ik denk dat de thema's machismo en mannelijkheid in mijn leven zijn teruggekeerd. Mijn vader leek veel meer op Jona. Hij werd gevoelig opgevoed, de jongste van drie jongens. Zijn vader was een monteur en mijn vader was een gevoelige ziel, en dus in sommige opzichten lijk ik meer op Jonah, maar ik begrijp Paps omdat ik mijn hele leven in de buurt ben geweest van jongens zoals hij.

We leven in een tijd waarin queers en latino's zich aangevallen voelen. Heb je dat overwogen voor de release van de film?

Zagar: Ik denk absoluut, ja. Ik zal Raúl over zijn ervaring laten spreken, maar filmen in Utica, overal omringd zijn door die Trump-borden en ander soort mensen zijn, was zorgwekkend. Er is geen twijfel over mogelijk - ik hou van Utica en de stad opende zich echt voor ons - maar het is een enge tijd. Onze president is een monster. Onze regering is een monster. Ik denk dat mensen zich meer geïsoleerd en banger voelen dan ooit. We denken er de hele tijd aan. Ik kom uit een gemengd gezin. Mijn vrouw is zwart en we worden nerveus. Veel van de film gaat over hoe geïsoleerd je je voelt als een ander terwijl iedereen om je heen iets anders is. Hoe geïsoleerd je je voelt als de ander in een gezin. In sommige opzichten gaat het over het overwinnen van de angst voor isolatie. Het gaat over triomf en beseffen dat je de wereld in kunt gaan en sterker kunt worden, zelfs als de wereld voelt alsof het om je heen instort. Het is uiteindelijk een hoopvolle film.

Kasteel: Het was de zomer van 2016 voor de verkiezingen, dus je kunt je de omgeving voorstellen. Utica was zo gastvrij voor me, maar je kon het in de lucht voelen. Ik ben geboren in een overwegend bruin stadje genaamd McAllen, Texas. Je hoort nooit de naam McAllen. Ik kwam in Boston en ze hadden zoiets van, Waar?



Mijn vriendin komt uit Miami. Dan ga je naar een omgeving als de staat New York, en voel je je al snel een buitenstaander. Het deed me het verhaal van Justin waarderen. Het is gebaseerd op zijn leven. Het deed me zijn ervaring waarderen en de manier waarop hij dat vastlegde.

Wat was er zo moeilijk aan het maken van deze film?

Zagar: Alles. Het is het meest uitdagende wat ik ooit in mijn leven heb gedaan. In sommige opzichten was de onzekerheid die het gezin in de film ervaart, de onzekerheid op de set. In de film heb je het gevoel dat er elk moment iets kan gebeuren. Iemand kan uit een vrachtwagen vallen, of iemand kan gewond raken. Ik bleef denken, Wanneer gaat het allemaal instorten en afbrokkelen? En je vertrouwt en hoopt gewoon dat het niet zal gebeuren, en je hebt het gevoel dat je iets doet dat groter is dan jij.

Kasteel: Het briljante is dat Sheila Vand (die Ma speelt) en ik de enige acteurs in de film zijn. De kinderen hadden nog nooit een voet op een set gezet. Dat maakte het proces zo bijzonder. Ik heb met kindacteurs gewerkt, en ze waren speciaal en geweldig, maar ze komen naar de set met hun lijnen voorbereid en klaar om te behagen, terwijl deze kinderen wild mochten rennen.

De vertegenwoordiging van LGBTQ+ en Latinx is momenteel laag in de reguliere media. Is dat in je denkproces terechtgekomen bij het maken van deze film?

Zagar: Ja. Ik denk dat het zo ongelooflijk mooi is aan het boek van Justin, hoe specifiek het is. Het is een homoroman, en het is een bruine roman. Het gaat over een gemengd gezin - half Latino, half wit - op een plek waar alle anderen blank zijn, en in zekere zin is de film dit unieke, speciale, specifieke ding in een wereld van homogeniteit. Ik denk dat als je ernaar kijkt, je je realiseert hoe vergelijkbaar de ervaringen van dit gezin en deze jongeman zijn met die van jou. Het is specifiek en belangrijk omdat het momenteel zeer niet-vertegenwoordigde mensen vertegenwoordigt. Het kan met iedereen in contact komen.

Kasteel: Wat echt mooi is, is om te zien hoe het voor verschillende doelgroepen speelt en hoe verschillende gemeenschappen het omarmen. Het is specifiek maar universeel. Het spreekt tot deze familie, maar ook tot alle families. Ik denk dat de meeste gezinnen worstelen met hun eigen demonen en niet weten hoe ze erover moeten praten, en niet de tools hebben om zoiets als seksualiteit te bespreken. Mensen krijgen niet de tools om elke vorm van seksualiteit te bespreken. Zo vaak hebben we zoiets van - we hebben een jaar seks, een of andere oubollige leraar komt binnen en geeft gekke kontdiagrammen, en veel gezinnen praten er niet over. Ik heb een nicht die weg is, en zij en haar moeder hebben een lange weg afgelegd. Ik ben zo trots op mijn tante omdat ze haar hart heeft geopend zoals ze heeft gedaan, en omdat ze bereid is een discussie over seksualiteit aan te gaan. Het is mooi. Ik heb het in mijn eigen gemeenschap gezien, dus ik hoop dat de roman mensen helpt om te gaan met sommige van de dingen die ze doormaken.

Zijn er tot nu toe favoriete reacties op de film?

Kasteel: Ik hoorde dat de moeder van (auteur) Justin de film zag en dacht: dat ben ik daarboven! Bijzonderer dan dat wordt het niet. En Justin had zoiets van: jij bent het niet. [Lacht] En het is een bewijs van Sheila, wat een prachtig werk ze deed om het karakter van Ma tot leven te brengen.

Zagar: Wat voor mij mooi is, terwijl het hele ding in de wereld is, is dat mensen die van het boek houden, dol zijn op de film, en dat is iets zinvols. Het enige wat ik wilde doen was recht doen aan het boek.

Dit interview is voor de duidelijkheid bewerkt en ingekort.

Haal het beste uit wat queer is. Schrijf u hier in voor onze wekelijkse nieuwsbrief.