Vandaag gaat het niet om de Super Bowl - het gaat om Janet Jackson

Weer samen? Niet zozeer, begon een USA Today-artikel met nieuws dat Janet Jackson vanavond niet zal optreden in de Super Bowl naast Justin Timberlake, een van de vele stukken die riffs op de titel van een nummer dat Jackson schreef voor een homoseksuele vriend die stierf aan aids. Fans herinneren zich misschien nog hoe de laatste keer dat zij en Timberlake de rust in 2004 betreden, hij per ongeluk een deel van Jacksons outfit afscheurde en haar tepel onthulde, wat resulteerde in een stortvloed van controverse die uiteindelijk zijn carrière niet deed ontsporen, maar ernstige gevolgen had voor haar.



Er zijn veel stukken geschreven over de dubbele moraal van de carrière van een zwarte vrouw en niet van een blanke man die lijdt onder hun onfatsoenlijkheid, maar bij deze gelegenheid is een belangrijk punt om op te merken dat het gebruik van Together Again om een ​​reünie tussen Timberlake en Jackson slaat een zeer dissonante noot, omdat het een lied opnieuw toe-eigent dat centraal staat in Jackson's steun voor de queer-gemeenschap, en dus een diep symbool is van Jackson's inzet voor sociale rechtvaardigheid en LGBTQ+-rechten. Als #JanetJacksonAppreciationDay trends op Twitter als reactie op de gebeurtenissen die hebben geleid tot de terugkeer van Timberlake, is het belangrijk voor queer mensen om terug te kijken op Jackson's erfenis als een langdurige bondgenoot van onze gemeenschap, zodat we haar op onze beurt onze bewondering kunnen tonen en steun, en veranker haar stevig in het pantheon van onze iconen.

Voor degenen die niet erg bekend zijn met het werk van Jackson: Together Again was een single van het album The Velvet Rope van de zangeres uit 1997, een plaat die haar langdurige zorgen voor sociale rechtvaardigheid en grotere seksuele openheid naar een diep persoonlijke plek brengt, terwijl ze problemen aanpakt. zoals huiselijk geweld in What About en het onderzoeken van sadomasochisme in Rope Burn. Als onderdeel van haar standpunt over seksuele openheid, verschijnt Together Again op het album tussen twee andere nummers die queer seksualiteit vieren - Free Xone, dat de mogelijkheid voorstelt van een wereld waarin hetero en queer seksualiteit kunnen worden gezien als equivalente variaties van elkaar; en Tonight's the Night, een cover van Rod Stewart die Jackson zingt met de originele teksten, waardoor het een queer ballad wordt.



Inhoud

Deze inhoud kan ook worden bekeken op de site it komt voort uit van.



In deze context is Together Again niet zomaar een lied dat de dood van een queer persoon als rouwwaardig beschouwt, al een bewonderenswaardige daad in 1997 toen de steun voor queers lang niet zo sterk was, zelfs niet onder liberale hetero's. Het maakt deel uit van Jacksons algemene filosofie van open seksuele expressie en mogelijkheid, die op zijn beurt het stigma van seksuele openheid dat vaak wordt toegeschreven aan homoseksuele mannen, loskoppelt van het idee dat ze het op de een of andere manier verdienen om ervoor gestraft te worden met aids. En het feit dat Jackson ervoor koos om Together Again een uptempo dansnummer te maken, benadrukt nog eens de vreugde van het herinneren van een geliefde vriend zonder het negatieve oordeel dat vaak wordt geassocieerd met zijn ziekte, vooral in het refrein: Everywhere I go, every smile I see / I know you lachen ze terug naar me / Dancin in maanlicht Ik weet dat je vrij bent / Omdat ik je ster op me kan zien schijnen.

Volgens Jackson zelf vocht ze voor het nummer, ondanks bezwaren van zowel haar label als religieuze groeperingen. En hoewel het voor hetero's lang niet meer zo controversieel is om zich expliciet aan te sluiten bij de queergemeenschap, nam Jackson risico's die andere artiesten niet namen toen ze openlijk zong ter ondersteuning van homoseksualiteit in haar muziek, op een moment in de late jaren 1990 toen het stigma van AIDS was zo veel groter dan het nu is, en waar ze werd bekritiseerd voor het bevorderen van afwijkende seksualiteit. En hoewel ze niet als een queer wordt geïdentificeerd, heeft Jacksons voortdurende pleidooi voor seksuele openheid in nummers als All for You en Would You Mind - voorafgaand aan haar carrière-ontsporing grotendeels als gevolg van het Super Bowl-incident van 2004 - ruimte gegeven in de context van popmuziek. muziek voor mensen van alle geslachten en seksualiteiten om zich niet te schamen voor hun verlangens.

Opvallend is dat in discussies over queer-iconen van Jacksons generatie, vaak namen als Madonna en Cher voor haar worden gesproken. Ik zou willen beweren dat Jackson het verdient om in één adem te worden gezegd tussen die andere zangers, en dat #JanetJacksonAppreciationDay het perfecte moment is om haar te vereeuwigen. Net als elke andere situatie waarin een vrouwelijke beroemdheid onrecht is aangedaan vanwege haar geslacht in de nasleep van #MeToo, is Jackson niet alleen een individu, maar een symbool van hoe vrouwen, vooral seksueel getinte zwarte vrouwen, worden behandeld in de samenleving als geheel , hoe ze tegelijkertijd openlijk worden geseuxaliseerd en toch gestraft voor het claimen van hun eigen seksuele vrijheid.



Net zoals Jackson al lang de bondgenoot van queer mensen is, betaamt het degenen onder ons die geen vrouwen, femme of POC zijn om onze eigen bondgenootschap jegens Jackson te tonen, evenals andere vrouwen en vrouwen van kleur die het slachtoffer zijn van vrouwenhaat. We zouden moeten helpen om het onrecht van de Super Bowl-kledingkaststoring recht te zetten door campagne te voeren voor haar carrière en om haar muziek nieuwe hoogten te laten bereiken, zodat ze opnieuw de Super Bowl of welk podium dan ook op haar eigen voorwaarden kan betreden. Als Jackson ooit Together Again zal zingen tijdens de rustshow, hoop ik dat het een eerbetoon is aan haar trouwe fans in plaats van een reünie met Timberlake. En ik hoop dat er onder die fans een enorm contingent queer mensen is die haar hebben gesteund en zullen blijven steunen en aanbidden, net zoals zij ons heeft gesteund.

Meredith Talusan is Senior Editor voor hen. en een bekroonde journalist en auteur. Ze hebben artikelen, essays en opiniestukken geschreven voor vele publicaties, waaronder: The Guardian, The Atlantic, VICE, Matter, Backchannel, The Nation, Mic, BuzzFeed News, en Het Amerikaanse vooruitzicht. Ze ontving 2017 GLAAD Media en Deadline Awards en heeft bijgedragen aan verschillende boeken, waaronder: Nasty Women: feminisme, verzet en revolutie in het Amerika van Trump.