Dit platform creëert een duurzame, toegankelijke toekomst voor zwarte modeontwerpers

In augustus 2019 heeft James Flemons, de 31-jarige ontwerper en oprichter van het unisex-modelabel Phlemuns , bereikte een mijlpaal in zijn carrière toen Lil Nas X op de cover van Tijd tijdschrift gekleed in een van zijn aangepaste looks - een karmozijnrood, kortgeknipt pak met dubbele rij knopen, gedragen over een coltrui die de kin graast, met bijpassende cowboyhoed en cowboylaarzen met koeienprint. De gedenkwaardige koppeling — een baanbrekende queer zwarte rapper en een bruisende, vreemde zwarte ontwerper op de omslag van een van de meest legendarische publicaties van ons land - had voor beide partijen een baanbrekende prestatie moeten zijn. Maar dat was het niet, althans niet voor Flemons.



Als hij meer dan een jaar later met de in Los Angeles gevestigde ontwerper praat, is hij niet verlegen als hij bespreekt hoe het moment kwam en ging met weinig tamtam voor hem of zijn merk. Ik zit hier nog steeds met mijn vingers te draaien, vertelt hij me over de telefoon vanuit zijn studio. Een zwarte ontwerper op een van de grootste sterren van het moment op de cover van Tijd tijdschrift in een op maat gemaakt pak. Zoals... hallo? Dat is behoorlijk groot! Niks te maren.

Als ontwerper staat Flemons niet alleen. Mode is een notoir moeilijke industrie om te navigeren, vooral voor onafhankelijke ontwerpers. Zwart zijn verergert dat alleen maar. Voor de meeste jonge ontwerpers komt overleving pas nadat ze zijn opgepikt door een groot modehuis, waar hun werk niet langer van henzelf is, of wanneer ze met succes steun hebben gekregen van een externe investeerder - wat Flemons je zal vertellen , is veel gemakkelijker gezegd dan gedaan.



Afbeelding kan kleding bevatten Kleding Kleding Menselijk persoon mouw en T-shirt

Met dank aan Black Fashion Fair



Voor de drie opeenvolgende zwarte winnaars van de CFDA/ Mode Modefondsprijs ( Telfar in 2017; Kerby Jean-Raymond van Pyer Moss in 2018; Christopher John Rogers in 2019), is deze externe ondersteuning van vitaal belang gebleken voor het aanhoudende succes van hun merken. Maar voor vele anderen, inclusief Flemons, kan overleven veel precair zijn. Wanneer zelfs merken met volledige steun van de industrie achter zich aan het afbrokkelen zijn (zoals de recentelijk geblindeerd Sies Marjan), hoe moeten we geloven dat merken die in de marge opereren (zoals Phlemuns) het hoofd boven water kunnen houden, laat staan ​​gedijen?

Antoine Gregory, een 26-jarige stylist en modeconsulent gevestigd in New York, lijkt een antwoord te hebben gevonden in Zwarte Modebeurs , een nieuw online platform dat tot doel heeft zwarte ontwerpers uit het verleden, heden en de toekomst te verheffen. Het werkt allemaal vanuit het idee dat zwarte mode voor iedereen kan en moet zijn, wat Gregory poneert als een antithese van de gewone eurocentrische manier waarop de meeste mensen over mode denken - de we laten alleen een bepaald type persoon binnen energie die volgens hem de industrie doordringt.

Zwarte mensen vormen het middelpunt van veel van de gesprekken en inspiraties in de mode, zegt Edvin Thompson, de in Jamaica geboren ontwerper achter het in Brooklyn gevestigde label Theofilio , terwijl we erkennen dat dit zich zelden vertaalt in brede steun op welk niveau dan ook. Er zou automatisch een veilige ruimte moeten zijn voor zwarte ontwerpers om te gedijen in de mode-industrie.



Black Fashion Fair is een poging om die ruimte te creëren. Een passieproject voor Gregory, het is een natuurlijk verlengstuk van zijn Zwarte ontwerpers die je moet kennen Twitter-thread, die hij vier jaar geleden begon nadat hij een discrepantie had opgemerkt tussen het aantal zwarte ontwerpers dat presenteerde tijdens New York Fashion Week en het aantal dat daadwerkelijk op de officiële CFDA-kalender stond. Maar terwijl hij in de loop van de jaren aan de draad toevoegde, begon het enkele harde realiteiten bloot te leggen.

Zwarte mensen zijn het brandpunt van veel van de gesprekken en inspiraties in de mode. Er zou automatisch een veilige ruimte moeten zijn voor zwarte ontwerpers om te gedijen in de industrie, zegt Edvin Thompson.

Naarmate de draad groeide, merkte ik dat sommige van deze zwarte ontwerpers niet eens meer bestaan. Ik was zo van, er moet iets zijn dat ervoor zorgt dat zwarte ontwerpers lang meegaan, dat ze een duurzaam bedrijf hebben en dat ze zichtbaar blijven , vertelt hij.

Twee jaar onvermoeibaar werk later creëert Gregory die duurzaamheid. In plaats van te vechten om de reguliere erkenning te krijgen die de industrie hen vaak weigert te geven, legt Black Fashion Fair de teugels in handen van zwarte ontwerpers zelf, in de hoop hen te helpen zelfstandig te overleven en te gedijen - en nog belangrijker, te midden van hun eigen. (Ik ben zo ziek van hetzelfde modegesprek, vertelt Flemons me. Ik ben klaar voor een nieuw gesprek.)

De site , die deze week gelanceerd werd, is veelzijdig: In de Designers A-Z map kunnen bezoekers een steeds groter wordende lijst van zwarte mode-creatieven vinden - van Off White's Virgil Abloh, de artistiek directeur van Louis Vuitton herenkleding, tot Ruth E. Carter, de met een Oscar bekroonde kostuumontwerper achter films als Zwarte Panter en Spike Lee's Malcolm X — helpen om een ​​werkgeschiedenis vast te stellen van de vele onbesproken bijdragen die zwarte mensen blijven leveren aan de industrie.



Dan is er de titulaire Fashion Fair, een online marktplaats met een wisselende selectie van zelfgeprijsde items van deelnemende ontwerpers, waar je een cropped sweatshirt van Pyer Moss kunt vinden naast een gerecycled spijkerjack van Phlemuns. Sommige ontwerpen, zoals Fe Noel's Daughter of the Soil handbedrukte gebreide trui, zijn al te koop ergens anders . Anderen, zoals een stuk uit No Sesso, zijn exclusief voor de site. ([No Sesso] heeft het letterlijk opgesteld en een week geleden gemaakt, laat Gregory me weten.)

De hoop is dat door het naast elkaar plaatsen van zowel gevestigde als opkomende merken, iedereen hiervan kan profiteren. Je ziet een heleboel verschillende ontwerpers, van grote namen als Pyer Moss tot iemand als Nicole Zïzi, die super fris maar super briljant is, legt Gregory uit. Ik vind het geweldig, weet je, Nicole heeft misschien haar klantenbestand en No Sesso hun klantenbestand, maar om iedereen op één plek te kunnen plaatsen, worden ze voor zoveel meer mensen vindbaar. Nu kunnen ze nieuwe ogen op hen richten.

Pierre Davis en Arin Hayes, het duo achter Geen geslacht , lijken het ermee eens te zijn. Sinds 2015, toen het in Los Angeles gevestigde merk nog steeds bezig was kunstshows met kleding die kunstwerken waren ,,No Sesso heeft grotendeels in de marge geopereerd. Zelfs na hun NYFW-debuut anderhalf jaar geleden is het merk nog steeds voornamelijk direct-to-consumer, waarbij het grootste deel van hun verkopen via hun online winkel en corresponderend Depop winkel. Daarom genieten ze van de kans om op de Fashion Fair te staan. Omdat we worden gekenmerkt met grotere merken, is er natuurlijk potentieel voor nieuwe mensen om kennis te maken met onze kunst en ons standpunt, vertellen ze me.

Ik wil infrastructuur creëren. Ik wil netwerken creëren voor zwarte ontwerpers. Niet alleen in de mode, maar voor zwarte studenten die producten willen ontwerpen, interieurs en meubels willen ontwerpen of architect willen worden. Dit zijn allemaal bedrijfstakken waar wij buiten staan', zegt Gregory.

Een nog effectiever hulpmiddel om hun standpunt te laten zien, is echter de doorlopende serie Fashion Stories van BFF, die een nieuwe kijk geeft op de shoots met een groot budget die gewoonlijk naar de pagina's van Mode en Zij door de zwarte creatievelingen in de schijnwerpers te zetten die doorgaans van hen worden uitgesloten - zowel voor als achter de camera. Het inaugurele modeverhaal focust op de SS20-collectie van Pyer Moss en werd gefotografeerd door Ahmad Barber en Donté Maurice, het duo dat professioneel bekend staat als AB+DM , die onlangs prominente tijdschriftcovers maakte voor Zendaya en Kerry Washington . een begeleidende film , soundtracked door een gehakte en geschroefde remix van Solange's Wanneer ik thuis kom neergehaald met de Clique, werd gevangen genomen door Joshua Binyard.

Maar dat is niet alles. Vanaf het voorjaar van 2021, wanneer we hopelijk weer een beetje normaal zijn, zal Black Fashion Fair een reeks evenementen organiseren, waaronder modetentoonstellingen, ervaringssessies en lezingen. BFF zal studenten ook helpen bij het veiligstellen van beurzen, mentorschap en stages. Het platform wil de voortdurende vooruitgang van zwarte creatievelingen bevorderen.

Toch is Gregory zich bewust van het culturele klimaat waarin hij dit project lanceert. Sinds de moord op George Floyd een voortdurend gesprek op gang bracht over de historische mishandeling van zwarte mensen in alle facetten van het Amerikaanse leven, is er een gezamenlijke inspanning geweest van mensen uit verschillende sectoren om hun sporen uit te wissen door (tijdelijk) de aandacht te verleggen naar het werk van zwarte mensen. creatievelingen. Dit is natuurlijk allemaal reactionair, en het is een beetje verontrustend voor Gregory, die ervoor wil zorgen dat zijn langlopende project niet wordt afgeschreven als de zoveelste trend.

Toen hem werd gevraagd naar de timing van zijn lancering, werd de consultant serieus en antwoordde: ik was echt niet zeker of ik het nu zou uitbrengen omdat ik niet wilde dat het verloren zou gaan of een 'ding' van het moment zou worden. Dit project is twee jaar hard werken van mijn leven. Ik wilde niet dat het verdwaalde in iemands lijst die niet echt om zwarte mode gaf, terwijl dit het enige was dat me heeft geholpen te overleven in deze industrie die zo racistisch is en mensen die op mij lijken verwaarloosd. .

Ik werk al heel lang in de mode, gaat hij verder. Ik heb bij een aantal goed zichtbare bedrijven gewerkt. Ik moest iets doen waardoor het de moeite waard zou zijn om een ​​kantoor binnen te lopen en mensen zoals ik niet te zien. Dit project is hoe dat er voor mij uitzag ... Dit is bedoeld als een hulpmiddel voor de nabije toekomst.

Tegen het einde van ons gesprek vraag ik Gregory wat voor soort bron hij denkt dat Black Fashion Fair in de toekomst zal zijn. Ik wil dat Black Fashion Fair een instelling is die we kunnen hebben, want die dingen hebben we niet, reageert hij. Ik wil infrastructuur creëren. Ik wil netwerken creëren voor zwarte ontwerpers. Niet alleen in de mode, maar voor zwarte studenten die producten willen ontwerpen, interieurs en meubels willen ontwerpen of architect willen worden. Dit zijn allemaal sectoren waar we buiten staan.

Dus hoe ziet dat er voor ons in de toekomst uit? vraagt ​​hij me uiteindelijk retorisch.

Voor mij lijkt dat op Black Fashion Fair.

Bekijk hier de Black Fashion Fair .