Deze acteur kreeg te horen dat hij te homoseksueel was voor film - nu is hij in de biopic van Freddie Mercury

Net als veel andere queer-artiesten van zijn generatie, werd de in Engeland geboren acteur en performancekunstenaar Dickie Beau voor het eerst geïnspireerd om het podium te betreden nadat hij Madonna had ontmoet. Op zesjarige leeftijd zag hij de video voor Material Girl en het raakte een snaar. Ik zag haar in deze video omringd door al deze mannen, zei hij, en ik vond dat ik dat moest zijn.



Sindsdien is Beau een zichzelf beschreven drag-fabulist geworden, waarbij hij alles wat hij van Madonna heeft geleerd, gebruikt en zijn eigen gevoeligheden en gevoel voor stijl toepast op zijn bekroonde live-optredens. Ik herinner me ook dat ik dacht dat de schoenen niet goed waren, zei Beau. Dus het was niet dat ik helemaal onder de indruk van haar was, ik kon ook aangeven waar ze het een beetje mis had. Op de leeftijd van zes jaar.

De uitvoeringen van Beau behouden dat niveau van ontzag en sass. Beau's prikkelend grappige, eigenzinnig schokkende en ademloos ontroerende liveshows worden slepend met de steun van een eclectische mix van archiefaudio en video. Zijn werken omvatten pantomime, lipsynchronisatie, dans, clownerie en een beetje vaudeville erbij, en ze spreken een breed publiek aan. Hij trad overal op, van Frankrijk tot Slovenië, van Dublin tot Austin.



Ik ontmoette Beau voor het eerst na zijn dynamische uitvoering van Black-outs: Twilight of the Idols afgelopen oktober op het Crossing the Line Festival in New York City. Ik stond versteld van zijn meeslepende en baanbrekende drag-uitvoering, waarin hij Hollywood-godinnen Marilyn Monroe en Judy Garland naar humoristische en hartverscheurende resultaten leidde door lipsynchronisatie naar filmdialogen en zelden gehoorde interviews.



Toen het uitverkochte publiek eenmaal het Abrons Arts Center aan de Lower East Side van Manhattan had verlaten, werd ik backstage genomen om de performancekunstenaar te ontmoeten. Met nog steeds sporen van mascara aan zijn wimpers, glimlachte Beau en begroette me. Nadat ik gênant over zijn show had gepraat, mocht ik met hem gaan zitten en praten over zijn liefde voor het oude Hollywood en al zijn invloeden. Dit eerste gesprek leidde tot veel meer, sommige backstage, sommige via de telefoon, waar ik hoorde over de evolutie van een fabulist.

Zijn identificatie met Madonna had hem naar Marilyn Monroe geleid, die als toegangspoort tot de Gouden Eeuw van Hollywood diende. Hij werd al snel verliefd op al die schermgodinnen van de klassieke film. Beau sprong echter niet meteen in een jurk. Hij volgde een opleiding tot klassiek acteur en volgde theaterwerk. Hij werd ingehuurd om te wonen en werken bij het prestigieuze fysieke theatergezelschap Teatro Della Contraddizione in Milaan en werkte ook in de film- en televisieontwikkeling in het Verenigd Koninkrijk. Als worstelende jonge artiest kreeg hij te horen dat hij, hoewel hij erg getalenteerd was, te homo was om acteerwerk te vinden. Is dat niet verschrikkelijk? hij lachte. Maar Beau vond zijn eigen weg. Dit alles leidde tot zijn eerste kennismaking met drag.

Eigenlijk was mijn eerste drag-optreden op school, zei hij. Maar het duurde vele jaren voordat ik het opnieuw deed, en dat was omdat ik een liefdesrelatie had met deze dragqueen, Suppositori Spelling, zonder wie ik niet zou zijn waar ik nu ben. Aangemoedigd door de liefde van een man, stapte Beau in de alternatieve dragscene en trad op met zijn eigen muziek op locaties in East End in Londen. Dat was gewoon, weet je, nachtclubpluis, zei hij, een manier waarop ik de muziek die ik aan het maken was, presenteerde op een digitale viersporen.



Eenmaal in de scene begon hij te experimenteren met gevonden geluid, waarbij hij bestaande muziek en film gebruikte om originele werken te creëren. Zijn uitvoeringen evolueerden van alternatieve drag naar volledig theatrale werken, waarbij hij digitale bewerking gebruikte om visuele scripts te creëren. Zijn playback-uitvoeringen zijn meer dan alleen het uitspreken van woorden; Beau heeft een manier gevonden om zijn onderwerpen te kanaliseren en emotionele waarheid te vinden in de zinnen en fragmenten die hij samen heeft bewerkt.

Afgelopen winter bracht Beau zijn klassieke training en zijn meesterschap over lipsynchronisatie samen met Onthoud me , een voorstelling bedacht met zijn medewerker en regisseur Jan-Willem Van Den Bosch, in het Public Theatre in New York. Het stuk is Beau's reactie op het besef dat hij (waarschijnlijk) nooit de grote Shakespeare-held Hamlet zal spelen.

Toen ik op de toneelschool zat, had ik klasgenoten, zei Beau, een uit Zuid-Afrika, een uit Iran. Ze zeiden allebei dat ze een Zuid-Afrikaan of een Iraans Hamlet wilden zien, want weet je, ze hebben zichzelf nooit in die rol gespiegeld. En ik dacht, nou, we krijgen nooit echt een queer Hamlet te zien, of wel soms? Ik bedoel, veel queer acteurs speelden Hamlet, maar geen van hen speelde Hamlet als queer, weet je?

Toen hij aan het stuk begon te werken, wist hij echt niet wat hij aan het maken was, maar intuïtief kwam het allemaal samen. In Onthoud me , roept Beau de uitvoeringen op van deze queer Hamlets uit het verleden door middel van archiefaudio en interviews die hij voerde met mensen zoals Ian McKellen; de voormalige directeur van het Britse National Theatre, Richard Eyre, theaterregisseur Sean Mathias; en een voormalig dressoir voor het National Theatre, Stephen Ashby.

Ik raakte geobsedeerd door Ian Charleson's Gehucht , die nooit is opgenomen, vertelde hij me. In 1989, Charleson, beroemd om zijn rol in de film uit 1981 strijdwagens van vuur , nam het over van Daniel Day-Lewis in een productie in het National Theatre. Hij was een homoseksuele acteur, hoewel niet uit, en leed ernstig aan aids op het moment van zijn optreden.



Ik wist dat ik een eerbetoon wilde brengen aan Ian Charleson, zei Beau. Het grootste deel van de show zijn de interviews met McKellen, Eyre, Mathais en Beau's voormalige agent John Wood. Beau portretteert elke persoon in videoclose-up zonder make-up, waarbij hij zijn gezichtsuitdrukkingen benadrukt terwijl hij lipsynchroniseert om karakter te tonen. Ik wilde de herinneringen gebruiken van mensen die erbij waren [om getuige te zijn van het optreden van Charleson], zei Beau. Voor deze voorstelling worden de vier versies van Beau gedurfd geprojecteerd op vier schermen aan de bovenkant van het podium. Tijdens het videogesprek is Beau ook live op het podium, waarin hij Stephen Ashby uitbeeldt, wat bijdraagt ​​aan de theatrale show door kostuumstukken te herschikken en mannequins samen te stellen, waarbij hij af en toe de herinneringen van de dressoir aan de productie tussenbeide brengt.

Het officiële promotie-exemplaar voor Herinneren I beschrijft het als deels documentair theater, deels eenentwintigste-eeuwse séance. Beau wordt een Hamlet-mixtape, waarbij de interviews, discomuziek, filmclips en stukjes monoloog samensmelten om zowel een emotionele geschiedenisles als een persoonlijke reis te creëren. Het is een wonderbaarlijke show.

Voor zijn volgende act gaat Beau naar Vancouver om zijn losgekoppeld show, en vervolgens naar Londen om een ​​kleine rol te spelen in de 20th Century Fox Freddie Mercury biopic , Bohemian Rhapsody . Daarna is hij deze keer terug naar Canada, Toronto, om nog een van zijn persoonlijke shows op te voeren, VERLOREN in TRANS .

En alsof dat nog niet genoeg is, is Beau ook te zien in de aankomende film Colette over de beroemde Franse romanschrijver, met in de hoofdrol Keira Knightley. De film ging dit jaar in première op het Sundance Film Festival. Beau speelt de Parijse mimespeler, leraar en stille filmacteur Georges Wague. Hij staat bekend om het uitvinden van lipsynchronisatie! riep Beau uit. Hij had vroeger een zanger en pianist buiten het podium, en hij stond op het podium met lipsynchronisatie. Ze noemden het ‘cantomime’. En soms was de zangeres een vrouw! Is dat niet fantastisch?

Het klinkt voor mij alsof Wague een fabulist was - een rol op maat gemaakt voor de geweldige Dickie Beau.