Theophilio-ontwerper Edvin Thompson wil dat iedereen zijn innerlijke superheld vindt

Voor Theophilio-ontwerper Edvin Thompson zit de schoonheid in de details - en voor zijn Autumn/Winter '21-lijn, zijn eerste voor het winterseizoen, komen deze details rechtstreeks uit de toekomst. Mijn debuut wintercollectie is geïnspireerd op de matrix , vertelt hij me tijdens een recent Zoom-gesprek, terwijl hij heen en weer loopt van een kledingrek terwijl hij me enkele van zijn favoriete stukken laat zien. Het is een introspectieve duik over zelfontwikkeling en opklimmen, gewoon mensen helpen de superheld in ons allemaal te vinden.



Zoals veel ontwerpers, is de aanhoudende COVID-19-pandemie ook een groot aandachtspunt voor Thompson. Maar in tegenstelling tot sommige van zijn collega's, die misschien de vernietiging van de afgelopen maanden als referentiepunt beschouwen, keek Thompson op. Ik denk dat het heel belangrijk is om individuen in staat te stellen die echt in de voorhoede van hun gemeenschap staan ​​en hun gemeenschap echt van dienst zijn, zegt hij. Deze gesprekken moeten veel vaker plaatsvinden - niet alleen wanneer ze trending zijn.

Afbeelding kan het volgende bevatten Kleding Kleding Mouw Menselijk persoon Lange mouw en trui

Terwijl hij dit zegt, haalt Thompson een korte, kellygroene trui met rits tevoorschijn, met een gegolfde wit-zwarte bies rond de zoom en pols. De opvallende kleur en speelse uitrustingen maken deze update tot een klassiek kledingstuk, maar het is de halslijn die echt mijn aandacht trekt. Het is een throw-over met een verlengde nek, legt hij me uit, terwijl hij een demonstratie geeft door als een slinky met de kraag te spelen. Wanneer uitgerekt en dichtgeritst, fungeert de kraag als zijn eigen beschermende masker, legt hij uit. Het is gewoon een teken des tijds. Tijdens COVID moeten we veilig blijven. We dragen maskers en zo. Dus ik heb een paar van deze stukken gemaakt om de nek te accentueren om echt te laten zien in wat voor soort tijd we leven.



Dit bewustzijn van zijn omgeving heeft vanaf het begin de visie van Thompson op Theophilio geleid. Thompson, geboren in Jamaica en grotendeels opgegroeid in New Jersey, lanceerde het merk in 2016, in een tijd dat zijn financiële middelen schaars waren. (De ontwerper leerde zichzelf naaien door gebruik te maken van gratis naailessen in zijn buurt, die hij al snel aanhaalt als een voorbeeld van de manier waarop hij altijd werd gedwongen om binnen [zijn] middelen te werken.) In die tijd was hij onafhankelijk enscenering shows in gehuurde garages in Brooklyn, maar het duurde niet lang voordat de ontwerper de aandacht van de industrie trok. In de loop van de volgende vier jaar zou hij geleidelijk zijn profiel opbouwen, nabbing tijdschriftomslagen en de aandacht van smaakmakers als Solange . Tegen de zomer van 2020 had hij verzekerd van een felbegeerde plek op de officiële CFDA NYFW-kalender.



Hij ontwikkelde voor het eerst een voorliefde voor mode als tweedejaarsstudent op de middelbare school. Ik en een groep kinderen - we werden The Cool Kids Crew genoemd - begonnen in wezen met het bedenken van verschillende kledingthema's om elke week te dragen, zegt hij. Mode was een hulpmiddel dat ik gebruikte om gesprekken te voeren. Voor mij, het vinden van kleding, dacht ik dat het de perfecte match was om een ​​verhalenverteller te zijn.

Hij voelde ook een zekere verwantschap met mode als een zwarte homo die zijn stam probeerde te vinden. Kleding is zo belangrijk in de zwarte cultuur, zegt hij. Het was altijd belangrijk voor mij om het te gebruiken als een middel om verandering echt op gang te brengen. Later blikt hij terug op zijn eerste ervaring waarbij hij zich echt ondergedompeld voelde in zwarte mode, op Brooklyn's Afropunk Festival in de zomer van 2013. Ik en een paar vrienden uit Atlanta hebben hier een roadtrip gemaakt, begint hij. Afropunk was echt een speerpunt van mijn interesse. Ik wilde echt bij deze zwarte makers zijn. Het voelde energiek om in de buurt van deze gelijkgestemde individuen te zijn. Ik wilde heel graag veel meer te weten komen over de mensen die ik zou vinden.

Natuurlijk is de gemeenschap altijd een integraal onderdeel geweest van het merk Theophilio - het vormt de kern van de levendige ontwerpen van Thompson, die regelmatig putten uit zijn achtergrond en Jamaicaanse roots. De kleuren van de Jamaicaanse nationale vlag zijn een constante, zoals gemakkelijk te zien is in wat misschien wel zijn meest herkenbare stuk is: de Freedom Rasta tankjurk , een eenvoudig stiekem nummer in doorzichtig gaas. (Variaties van de jurk zijn verschenen in muziek video's , tijdschriftredacties , en op de rug van de bekende queer bondgenoot Gabrielle Union .) Maar het zijn de kunstige manieren waarop hij deze eilandenergie heeft weten om te vormen tot een stadsklare, high fashion vibe die echt indruk maakt.



Toch noemt Thompson om deze reden de AW20-collectie van Theophilio als zijn moeilijkste tot nu toe. Het was zeker een uitdaging voor mij om Jamaica in een kouder klimaat te visualiseren, zegt hij. Maar nogmaals, dat is slechts een getuigenis van het verhaal dat ik vertel - hoe we allemaal superhelden zijn en hoe we allemaal boven onze beproevingen en onze tegenstanders uitstijgen. Ik vind dat dat gevierd moet worden.

Afbeelding kan het volgende bevatten Kleding Kleding Mouwen Mens Hoed Lange mouwen Schoeisel Schoen en huid

Theofilio

Afbeelding kan het volgende bevatten Kleding Kleding Jas Overjas Mens en mouw

Zijn visie vertaalt zich goed, want hij presenteert een hele collectie gevuld met kleding die, in geen korte tijd, geschikt is voor een superheld. Er zijn knielange leren trenchcoat-jurken met korsetten op de rug, denim button-ups met overdreven gekreukte mouwen en tie-dyed coltruien gecombineerd met contrasterende uitlopende panty's. Kleur is overvloedig, net als geometrische vormen. Een persoonlijk favoriet stuk is een groen-en-zwarte jurk met een asymmetrische rok - de jurk zou op zichzelf al een knock-out zijn, maar het patroon verheft het tot een rode loper-waardige jaw-dropper.

Afbeelding kan het volgende bevatten Kleding Kleding Dans Pose Vrijetijdsactiviteiten Menselijk Persoon Schoen Schoeisel Uitvoerder en Hoge hak

Zelfs de meer gedempte stukken hebben een bepaalde opvallende kwaliteit. Het eerste stuk dat Thompson me tijdens ons interview laat zien, is een iets oversized blazer met één rij knopen. Het komt in een eierpunch-kleur en is een van de stillere kledingstukken van de collectie. Maar de details zorgen ervoor dat het niet opgaat in de achtergrond. Het is geïnspireerd op het huwelijksfeest van mijn vader en moeder in 2005, legt de ontwerper uit. Mijn vader is een grote fan van echt enorme kragen op jassen. Hij houdt ervan om daar echt mee te pronken en ik wil heel graag mijn familie en mijn culturele erfgoed in de komende collecties blijven dragen.

Afbeelding kan het volgende bevatten Kleding Kleding Menselijk persoon Jas Overjas Hoed Schoeisel en schoen

Toevallig is dit ook een van de eerste seizoenen die Thompson serieus heeft geprobeerd om accessoires te introduceren. Zoals in het verleden het geval was, omvat deze collectie hoeden, laarzen en riemen, evenals een op Matrix geïnspireerde zonnebril die ik al aan mijn winkelwagentje wil toevoegen. Maar voor AW21 wilde Thompson ook een kenmerkende tas toevoegen. De ronde portemonnee van runderleer, genaamd The Banana Boat, trekt meteen de aandacht. En natuurlijk werd het ook geïnspireerd door zijn geboorteland Jamaica. Niet alleen door de kleur, benadrukt Thompson, maar ook door het silhouet. Zoals hij verder uitlegt, is de tas - die hier in bosgroen verschijnt in een middelgrote maat, maar uiteindelijk verkrijgbaar zal zijn in verschillende kleuren, materialen en maten - een ode aan de vrouwen in zijn leven. Het doet me echt denken aan het opgroeien met de tassen die mijn moeder, grootmoeder en tante bij zich droegen als ze boodschappen gingen doen of gewoon hun dagelijkse taken moesten uitvoeren, zegt hij.



Het introduceren van accessoires is voor veel merken een grote stap, maar Thompson is ervan overtuigd dat de timing goed was. Het afgelopen jaar heeft Theophilio een enorme boost gekregen dankzij de opname in initiatieven zoals die van Antoine Gregory Zwarte Modebeurs en de Black In Fashion Council , opgericht door Lindsay Peoples-Wagner en Sandrine Charles om een nieuwe basis leggen voor inclusiviteit in de mode-industrie. [Deze initiatieven] hebben zeker een rol gespeeld bij het voortstuwen van het merk, geeft Thompson toe. Daarom is het zo belangrijk voor ons om elkaar echt te verheffen, vooral in de zwarte gemeenschap. Het verbindt ons eigenlijk met andere ontwerpers. Hij wijst naar het in Brooklyn gevestigde accessoirelabel van Black EDAS als voorbeeld, uitroepend: Ze woont letterlijk twee blokken bij me vandaan! Het is echt inspirerend om te zien hoe Antoine en Lindsay onze gemeenschap vieren binnenin onze gemeenschap. Ik vind dat zo geweldig.

Aan de andere kant doet het geen pijn dat Theophilio onlangs ook de aandacht heeft getrokken van reguliere mode-instellingen, namelijk de CFDA, die het jonge merk dit seizoen op hun officiële New York Fashion Week-kalender heeft opgenomen. En hoewel dit zeker een veelbelovend teken is voor de toekomst van het merk, gelooft Thompson, die weet dat de recente gesprekken over raciale onrechtvaardigheid een rol hebben gespeeld in de hernieuwde aandacht van zijn merk, dat dit niet zomaar een voetnoot kan zijn.

Ik denk dat financiering een belangrijk onderdeel is van het echt ondersteunen van zwart talent, gezien de structuur van waar we vandaan komen, laat hij het los. Op dit moment gebruik ik nog steeds mijn eigen geld - geld uit mijn eigen zak - om het merk vooruit te helpen. Deze instellingen moeten echt het onderzoek doen en zien waar een ontwerper staat en welke middelen ze nodig hebben om hun merk echt verder te brengen. Alleen al deze mensen in een kamer hebben om gesprekken te voeren, zou het startpunt moeten zijn, maar het mag niet het eindpunt zijn. De volgende stap zetten om deze jonge talenten te financieren is van groot belang.

Tot die tijd doet Thompson het echter stap voor stap. Als de COVID-19-pandemie voorbij is, hoopt hij Theophilio zijn eerste legitieme, spraakmakende catwalkshow te geven. Ik ben erg opgewonden om er een te hebben, vertelt hij me, vlak voordat we het Zoom-gesprek beëindigen. Ik zie hoeveel steun ik krijg en het zou heel leuk zijn om al deze mensen in het publiek te zien als ik een echte show kan hebben. Dat is een van de belangrijkste bronnen die ik als ontwerper heb, om gewoon al die energie te zien en echt dat soort ruimte te creëren. Daar kijk ik echt naar uit.