Stille speeddaten

Stille speeddaten

Getty-afbeeldingen

Is stille speeddaten zo belachelijk als het klinkt?

Laat me je vertellen over de tijd dat ik naar een stille datingavond ging. Ja, het is net zo gek als het klinkt. Maar stille speeddaten - of Shhh Dating , zoals het officieel heet, is de nieuwste trend die over Londense singletons trekt, en met een landelijk aanvalsplan komt het binnenkort naar een pub bij jou in de buurt.



Om dit in context te plaatsen: ik ben er nooit een geweest voor single’s nights. Gedwongen beleefdheid met vreemden en het opnieuw vertellen van dezelfde saaie verhalen schreeuwt niet bepaald romantiek, toch? Maar toen een vriend me vertelde dat hij op het punt stond dit bizarre evenement te lanceren, was ik wanhopig om het uit te proberen. Al was het maar voor een paar grappige verhalen en een halve behoorlijke column.



Blijkt dat mijn angst voor praatjes met vreemden heel gewoon is: deze avonden zijn enorm succesvol en sinds hun lancering in maart bijna volledig uitverkocht. En hier bevond ik mezelf, in een privékamer van een pub in het centrum van Londen, waar 15 mannen en 15 vrouwen onhandig bij elkaar worden gebracht en door gastheren, Lucy en Adam, wordt verteld om schtum te houden. Als een schooldisco staan ​​mannen ongemakkelijk aan de ene kant van de kamer, vrouwen ongemakkelijk aan de andere kant, iedereen kijkt naar elkaar. Lucy zegt dat we diep moeten ademen en om elkaar heen moeten lopen en onderweg willekeurige handen moeten grijpen. We springen dan op en neer en houden oogcontact met een partner. Het enige oogcontact dat ik nu heb, is richting de uitgang. Ik heb het gevoel dat ik op een ongemakkelijke retraite voor teambinding ben. Nu kan David Brent elk moment binnenzweven met een gitaar en ons een serenade brengen.

Dan begint het gedeelte met speeddaten. Hier wordt het interessant. Mannen zitten aan individuele tafels en wij meisjes lopen rond, met elk een minuut de tijd om het ijs te breken zonder een woord te zeggen. Dit zal aanvoelen als de kortste of langste minuut van je leven, afhankelijk van hoe charismatisch je partner is. Een man staarde me gewoon aan zonder met zijn ogen te knipperen, een ander keek me helemaal niet aan (het meisje links van mij was blijkbaar veel interessanter) en een derde stond zelfs op, liep rond en snoof aan mijn nek. Dit ging helemaal niet goed. Aan de andere kant waren er kerels die hartelijk lachten en wild gebaren en voordat ik het wist, deed ik vreselijke pogingen tot gebarentaal en lachte ik mijn hoofd eraf. Ik leerde dat nummer 15 een pianoleraar is, nummer 12 een personal trainer en nummer 3 de enige andere man was die dronk en daarom mijn favoriet. We rinkelden met een bril en knikten plechtig instemmend: stil daten is één ding, stil nuchter dating een heel ander.



Een korte drankpauze - nog steeds in stilte - dan is het de tweede tafelronde, alleen is er deze keer helemaal geen communicatie. Gewoon staren. En het gevreesde tikken of kruisen van het nummer van je partner op een stuk papier, om aan het einde in te leveren als een huiswerk met een ezelsoren. De gastheren zullen later een e-mail sturen naar degenen die gelijke wedstrijden hadden. In de tussentijd voel ik me weer ondragelijk ongemakkelijk. Ik kijk naar de vloer, de tafel en de uitgang - eigenlijk ergens anders dan in de ogen van deze vreemdeling.

Het punt is, ik waardeer de spirituele voordelen van lichaamstaal en het idee om op een dieper niveau te communiceren dan alleen een luie babbel. En, net als een sluitingstijd van 23.00 uur, zijn ongemakkelijke stiltes op een date totale buzz-killers. Maar ik ben een luide mond. Een kletskous. EEN prater . Ik kan nauwelijks op de buis zitten zonder een gesprek te beginnen, laat staan ​​een hele avond. Tegen het einde van Shhh verlang ik naar een praatje. Wat is tenslotte een date zonder geklets?

Toch kan ik zien waarom deze rare maar verfrissende dateringstrend de benen heeft gekregen. Adam ontmoette zijn eigen vriendin op de eerste avond en vertelt me ​​dat het een overweldigend succespercentage heeft, omdat mensen het bevrijdend en boeiend vinden. Aan het einde zie ik een stel dat de hele nacht in het oog is geweest en prompt samen weggaat en minstens twee anderen nummers wisselen.



Voor iedereen die zijn datingroutine wil opschudden en iets nieuws wil proberen, kan ik Shhh niet aanbevelen genoeg. Me? Ik denk dat ik me bij de praters van de wereld zal houden.

www.shhhdating.com