Herinnering aan drie tv-acteurs die mannelijkheid queered

Op de Vrienden aflevering The One with the Girl from Poughkeepsie, zit Rachel op de pluche, oranje Central Perk-bank en verandert deze in de bank van een therapeut terwijl ze klaagt over haar romantische staat.



Ik wil iemand, verlangt ze. Ongezien door Rachel, gaat de verliefde barista Gunther rechtop achter haar staan. Ik wil een man! zegt ze, en Gunther - verre van het toppunt van mannelijkheid - haast zich weg en ontsteekt het lachspoor.

James Michael Tyler, die Gunther speelde, is een van de drie iconische televisieacteurs die eind dit jaar zijn overleden aan verschillende vormen van kanker: Willie Garson , die Carrie's vriend Stanford portretteerde op Seks en de stad , overleed in september, en Peter Scolari, die Hannah's vader Tad speelde on meisjes , volgde helaas in oktober.



Hoewel ze allemaal beroemd werden door kleinere rollen te spelen in hitshows, zal de impact van hun karakteriseringen blijvend zijn: Tyler, Garson en Scolari doordrongen elk hun kenmerkende rol met een onuitwisbare queerness die tv-afbeeldingen van mannelijkheid uitbreidde tot buiten hun voorheen beperkte grenzen.



Naarmate ik volwassener werd in mijn eigenaardigheid, ging ik de onderscheidende kenmerken van dit personage, en die van mezelf, beschouwen als eretekens.

De serie waarin deze mannen speelden, debuteerde in unieke fasen van mijn leven - Vrienden en Seks en de stad tijdens mijn kindertijd, meisjes in de vroege volwassenheid - en ik leerde meer over mijn eigen queerness naast hen. Het is een symptoom van Hollywoods gebrek aan diversiteit dat drie hetero blanke acteurs in staat waren om mijn identiteitsvorming zo te beïnvloeden - en toch kon ik door hun genuanceerde uitvoeringen de termen onderscheiden die ik zou gebruiken om mijn eigen mannelijkheid te definiëren.

Toen ik meerderjarig werd, merkte ik dat ik met deze secundaire personages omging: de milde maar steeds zelfverzekerdere Tad, de flamboyante en altijd ondersteunende Stanford, en - waarom niet - de obsessieve maar openhartige Gunther. Zelfs de bijnamen die deze acteurs kregen, spraken over hun dubbele status als zowel buitenstaander als lid van de kerngroep: Gunther was de zevende vriend, Stanford de vijfde dame, en, voor de grote Scolari, nou ja, hij was de enige meisjes acteur om een ​​Emmy Award te winnen in een prestatiecategorie.



Dergelijke bijnamen resoneerden met mijn ervaring. Toen ik opgroeide, maakte ik deel uit van mijn mannelijke vriendengroep en maakte ik me er los van vanwege een ontluikende kwaliteit die ik toen niet kon verwoorden. Naarmate ik volwassener werd in mijn eigenaardigheid, ging ik de onderscheidende kenmerken van dit personage, en die van mezelf, beschouwen als eretekens.

Op Vrienden Gunther bevond zich in een eigen taxonomische klasse, afgezien van Joey's gespierde uiterlijk, Ross' meer deftige mannelijkheid en Chandler' zelfverachting. Met zijn botsende overhemden en stropdassen, lugubere kleurenpalet en platinablond haar ( feller dan de zon , per Rachel), klonk het volkomen waar dat Gunther stiekem een ​​trekje zou nemen, zoals hij eens doet wanneer hij een sigaret van Chandler leent, en ronduit reciteert: Oh donkere moeder, nog eens zoog ik aan je rokerige teet.

De glorie van Tyler's optreden was dat al zijn absurde eigenschappen met absoluut vertrouwen werden gedragen, inclusief zijn meest bepalende eigenschap: een onsterfelijke aanbidding voor Rachel. Hoewel hij hetero was, was Gunther ook herkenbaar voor een jongen in de kast die opgroeide verpletterend op zijn voetbalteamgenoten. Is er iets vreemder dan onbeantwoorde liefde? En kan iemand die poëzie voordraagt ​​bij een sigaret helemaal hetero zijn?

Deze drie uitvoeringen van acteurs die te vroeg zijn vertrokken, hebben de kijkers getraind om meer genuanceerde representaties van mannelijkheid te herkennen, om ongemak en alteriteit te omarmen.



Romantische scrupules plaagden ook Stanford Blatch op Seks en de stad , die zich net als Gunther meteen thuis voelde in opzichtige kleding, hoewel Stanfords outfits meer statements waren dan het mikpunt van iemands grap. Meer dan twee decennia na de première van de show, blijf ik meestal bij mijn strakke jeans en aardetinten, maar als ik een zwierige broek en luidere kleuren uitbreek, weet ik zeker dat ik Stanford te danken heb.

In tegenstelling tot Gunther is Stanford homoseksueel, en hoewel het misschien summier is om hem te bestempelen als de beste homovriend van Carrie Bradshaw, heeft hij dat archetype wel naar roem gekatapulteerd. Opdat we niet vergeten dat zijn karakter in feite revolutionair was, Seks en de stad eerder in première gegaan Wil en genade , met een uit, goed aangepast karakter lang voordat dat een norm was - als dat is waar we vandaag zijn beland.

In de leidende handen van Garson werd deze prestatie volbracht met prijzenswaardige gratie en zelfvertrouwen. Het was Garsons aangeboren, ingetogen gevoeligheid - en zijn oprechte, gemelde zorgen over het onecht uitbeelden van een homoseksuele man - dat maakte Stanford het meest schitteren.



Als Gunther ons liet zien dat mannelijkheid vaag kan zijn, toonde Stanford kracht in kwetsbaarheid en onthulde hij een bron van emotie onder het zelfvertrouwen dat zijn kleding telegrafeerde. Op een bal voor volwassenen waar homo's een klassieke middelbare schooltraditie herbeleven in een veilige ruimte, neemt Stanford Marcus terug, de minnaar die hij had ontslagen vanwege zijn vorige leven als sekswerker - een reden om uit elkaar te gaan die slecht oud is, om te zeggen het minste.

Toch lijkt Stanford zich het meest zorgen te maken over eerlijkheid in hun relatie, en na hele seizoenen van bestaan ​​om Carrie emotionele steun te bieden, gaf het kracht om hem liefde voor zichzelf te zien definiëren, zijn hoofd op de schouder van zijn vriend rustend terwijl ze zwaaien onder de discobal tussen de gekke versieringen en lachende dragqueens.

Dus misschien ziet het er niet uit zoals je dacht dat het eruit zou zien op de middelbare school, deelt Carrie in een voice-over die even voorspelbaar als aangrijpend is. Maar het is goed om te onthouden dat liefde mogelijk is. Alles is mogelijk; dit is New York.

Afbeelding kan het volgende bevatten Meubels Bank zittend Mens Peter Scolari Becky Ann Baker Lena Dunham en kleding

Foto 12 / Alamy Stock Photo

Ook Tad Horvath vindt liefde in de Big Apple op meisjes . De vriendelijke rocker voor de stormen van zijn vrouw en dochter, Tad evolueert van een deurmat naar een onafhankelijke gescheiden vrouw zonder ook maar een greintje van zijn warmte op te geven. Op een show verzadigd met zelf-geïnteresseerde personages, werd Scolari's constante tederheid briljant gebroken meisjes ’ onophoudelijk narcisme.

Van Gunther, Stanford en Tad was het Scolari's personage dat de meest dynamische boog had, grotendeels dankzij een gestage en medelevende uitvoering. Tad wordt verliefd op een New Yorker tijdens de latere seizoenen van Meisjes. Zijn seksualiteit was zowel een voorbode van een vroege aflevering - je vader is homo, vertelt Elijah aan Hannah als de kicker voor een gevecht dat de twee hebben in het eerste seizoen van de serie - en ook een mooi facet van een man die besluit voor zijn eigen behoeften na lang het geluk van anderen op de eerste plaats te hebben gezet.

Acteurs (van links naar rechts) Willie Garson speelt Stanford, Sarah Jessica Parker speelt Carrie, Kristian Davis speelt Charlotte, Kim Cattrall speelt Samantha en Cynthia Nixon speelt Miranda in de HBO-komedieserie Als de Seks en de stad Opnieuw opstarten heeft niet meer LGBTQ + -tekens, wat is het punt? Je kunt gewoon niet eerlijk of gedurfd zijn over seks - vooral in een show als deze - zonder LGBTQ + -mensen te betrekken. Verhaal bekijken

Gedurende de hele show komen Tads interne conflicten tot een kookpunt wanneer hij ervoor kiest om degenen van wie hij het meest houdt niet te helpen. Terwijl Hannah herstelt van een doorboord trommelvlies, belt ze Tad, winkelend bij de ijzerhandel, die de telefoon opneemt met een vrolijke Hey Banaan! Hoe gaat het met je geestige ee-wah? Een paar uitwisselingen later vraagt ​​dochter vader om contant geld om een ​​voorschot op een boekdeal terug te betalen dat mogelijk wordt ingetrokken. Tad zet zijn voet neer, zij het ongemakkelijk, terwijl hij zwaait met de felgekleurde wanten die hij op onverklaarbare wijze in het gangpad van het gereedschap heeft gekocht.

Het is een waanzinnige nevenschikking - een ontmande vader die cosplayt als de disciplinaire terwijl hij roze handschoenen koopt in de meest mannelijke winkels - en alleen Scolari kon het zo moeiteloos voor elkaar krijgen. Het raakt me dat later, wanneer de maker van de show, Lena Dunham, vertelde Scolari zijn karakter zou naar voren komen, antwoordde hij: Dank je, je kunt me hiermee toevertrouwen.

Ik denk dat we ook het publiek moeten vertrouwen. Deze drie uitvoeringen van acteurs die te vroeg zijn vertrokken, hebben de kijkers getraind om meer genuanceerde representaties van mannelijkheid te herkennen, om ongemak en alteriteit te omarmen. Door zulke portretten te zien en te verspreiden, normaliseren we misschien minder klassieke, giftige belichamingen van mannelijkheid, die op hun beurt de zachtere, gekkere moleculen in ons allemaal kunnen verlichten.

De band tussen personage en kijker is bijzonder, even vreemd als intiem en diepgaand. Een keer, tijdens de looptijd van meisjes , vertelde een vriend me dat ze Scolari op een metroplatform had gezien. Ze kon hem op dat moment niet plaatsen, maar ze kwam dichterbij, zei dat hij haar bekend voorkwam en vroeg of hij een van de vaders van haar vriend was - iemand die ze zich met grote genegenheid herinnerde, of dacht te herinneren.

Scolari, verlegen, zei nee. Hij was niet die man. Maar in zekere zin was hij misschien - de echo, of het spook, van een ander mannelijk ideaal, klaar om vrij door de wereld te reizen, wachtend op zijn trein.