Herinnering aan Edie Windsor, een held van de LGBTQ+-rechtenbeweging

Ik faciliteerde begin jaren 2000 een gemeentehuis, zegt Cathy Marino-Thomas, emeritus bestuursvoorzitter van Marriage Equality USA. Ze herinnert zich dat iemand van de Mensenrechtencampagne de verzamelde activisten vertelde dat ze nog even moesten wachten op de gelijkheid van het huwelijk, toen een oudere vrouw van de eerste rij opstond.



Ze stond op en pakte de microfoon, herinnert Marino-Thomas zich, en ze zei: 'Ik ben 77 jaar oud. Ik heb geen tijd om te wachten.'

Dat was Edie Windsor, die vandaag een jaar geleden is overleden. Ze zal altijd herinnerd worden als een held van de LGBTQ+-bevrijding, nadat ze de Verenigde Staten met succes had aangeklaagd wegens een ongrondwettelijke wet die de gelijkheid van het huwelijk ontzegde aan paren van hetzelfde geslacht. Maar degenen die het voorrecht hadden haar te kennen, herinneren zich ook Windsors persoonlijke kracht, visie en levenslust.



Mijn eigen herinnering aan Windsor is vluchtig. Het was 2013 en met de hulp van de ACLU en het National Center for Lesbian Rights had ze een rechtszaak aangespannen over de Defense of Marriage Act (DOMA).



Destijds werkte ik aan een soortgelijke rechtszaak over Proposition 8 van Californië. De twee zaken bereikten tegelijkertijd het Hooggerechtshof en de pleidooien in beide werden op twee opeenvolgende dagen gehoord.

Ik bracht het grootste deel van die dagen door net buiten de trappen van het Hooggerechtshof, waar ik rauwe, wedijverende bijeenkomsten fotografeerde van degenen die de vrijheid om te trouwen voorstonden en ertegen waren. Honderden waren uit het hele land gekomen om te schreeuwen, met borden te zwaaien en in één geval treiterig te dansen in een regenboogjurk voor demonstranten tegen gelijkheid. Maar de commotie nam onmiddellijk af toen Windsor uit de rechtbank kwam nadat de argumenten waren afgelopen.

Edie Windsor

Dimitrios Kambouris/Getty Images



Hallo, ik ben Edie Windsor, riep ze naar ons op de trappen van de rechtbank, terwijl ze wat papieren opzij zwaaide. Iemand schreef me een grote toespraak, die ik niet ga houden. Maar er zijn een paar dingen die ik wilde zeggen.

Ze sprak slechts drie minuten, oprecht en vanuit het hart, over de morele noodzaak van juridische gelijkheid. Ze gebaarde zo nadrukkelijk dat ze een pluizige dreunende microfoon opzij sloeg. Haar energie en optimisme waren aanstekelijk en verspreidden zich onmiddellijk door de verzamelde menigte - om nog maar te zwijgen van LGBTQ + -mensen die angstig door het hele land keken.

Ze was niet te stoppen, zegt Kate Kendell, uitvoerend directeur van het National Center for Lesbian Rights en een goede vriend van Windsor.

Kendell herinnert zich een avond in Philadelphia, waar ze allebei een evenement toespraken dat werd gesponsord door de burgerrechtengroep Equality Forum. Ze had dit meedogenloze tempo gedaan, jarenlang door het land gevlogen, en toch die nacht na de gebeurtenissen, in haar hotelkamer in Philadelphia, met mij en misschien vier of vijf andere lesbiennes... hield ze het hof en hield ons in vervoering de hele avond na het bestellen van roomservice en wijn en het doden van verschillende flessen, zegt Kendell. Eindelijk om 01.30 uur gaapte ik en zei: 'Dit was een knaller, maar ik moet morgen een vliegtuig halen.' En ze keek me aan, sloeg me op mijn been en zei: 'Je bent jonger dan ik! Je moet me overleven.'



Windsor werd geboren kort voor de Grote Depressie, en ontmoette haar toekomstige vrouw Thea Spyer in 1963. We bedreven de hele middag de liefde en gingen 's avonds dansen - en dat was het begin, zegt Windsor in de documentaire Edie & Thea: een zeer lange verloving .

Haar activisme namens LHBT's begon niet met de rechtszaak, zegt James Esseks, directeur van het ACLU Lesbian Gay Bisexual Transgender & HIV Project. Hij werkte nauw samen met Windsor aan de huwelijkszaak. Als je naar een rally ging, was daar Edie met een bord. Ze was overal. Het was geen verrassing voor mij dat ze de kracht zou hebben om op te staan, want ze had haar hele leven rechtop gestaan.

In 2007 reisden de twee vrouwen naar Toronto om te trouwen door de eerste openlijk homoseksuele rechter van Canada, Justitie Harvey Brownstone. Twee jaar later, toen Spyer stierf, eisten de Verenigde Staten meer dan $ 250.000 van Windsor - een successiebelasting die een heterokoppel niet had hoeven te betalen. Windsor spande een rechtszaak aan en met een klein leger toegewijde advocaten achter haar won ze.



Op de dag dat het Hooggerechtshof in het voordeel van Windsor oordeelde, was ik in Henrietta Hudson [lesbische bar in New York], herinnert Marino-Thomas zich. We openden een fles champagne en ik dronk die fles champagne helemaal door Christopher Street naar de Stonewall Inn, waar ik er nog een opende.

Het was een monumentale overwinning, die DOMA ten val bracht en een dramatische verschuiving in het overheidsbeleid markeerde. Binnen enkele maanden kondigde Medicaid aan dat het gelijke dekking zou verlenen aan echtgenoten in verpleeghuizen. Federale werknemers zouden medische dekking kunnen uitbreiden naar echtgenoten. De Social Security Administration begon overlijdensuitkeringen te betalen aan overlevende echtgenoten. En het Department of Homeland Security begon buitenlandse echtgenoten te erkennen met het oog op het verkrijgen van groene kaarten - slechts een voorproefje van de enorme veranderingen die de overwinning zou brengen.

De uitspraak maakte ook de weg vrij voor overwinningen in de toekomst.

Edie's zaak legde absoluut de basis voor de overwinning twee jaar later in Obergefell, zegt Esseks, verwijzend naar de zaak die uiteindelijk het huwelijk in elke staat legaliseerde. Na de overwinning van Windsor oordeelden talrijke staatsrechtbanken in het voordeel van de vrijheid om te trouwen; die precedenten waren er voor het Hooggerechtshof gedeeltelijk voor bedoeld om twee jaar later in Obergefell huwelijksgelijkheid volledig toe te kennen.

Vandaag de dag blijven degenen die opkwamen voor de zaak van Windsor toegewijd aan het behouden van haar overwinning, terwijl anti-LHBTQ+-troepen deze proberen te ondermijnen.

Op dit moment zitten we midden in de hoorzittingen voor Brett Kavanaugh, zegt Esseks. Ik ben bang voor wat een toekomstig Hooggerechtshof zal zeggen over LGBT-rechten, inclusief mogelijk huwelijksgerelateerde vragen. Het is geen geheim dat het een agendapunt is van conservatieve organisaties, en sommige religieuze organisaties, om Obergefell terug te draaien.

Het is moeilijk om hoopvol te zijn op het moment dat we ons bevinden, zegt Kendell. Als Edie hier was, en we zouden een fles wijn vermoorden in een hotelkamer in Philadelphia en klagen... Ik denk dat ze zou zeggen: 'boo-hooing zal ons niet winnen wat we nodig hebben, of ons de motivatie geven om te pushen rug.'

Een jaar na haar overlijden wekt Windsors nalatenschap een gevoel van vastberadenheid op bij haar activistische vrienden. Ze heeft ons absoluut laten zien wat er allemaal mogelijk is, zegt Marino-Thomas. Dat wij als gemarginaliseerde mensen zouden kunnen winnen.

Bovenal was Windsor opgetogen over de kracht die LGBTQ+-mensen uitoefenen wanneer we ons verenigen.

het ballonnen, vertelde ze Time magazine na haar overwinning . Hoe meer van ons er zijn, hoe meer van ons er zijn, hoe meer van ons er zijn. En het is vreugdevol. Het is erg vrolijk.