Nobody's Darling, een nieuwe Black and Queer Bar in Chicago, floreert ondanks de pandemie

De COVID-19 pandemie ravage aangericht op LGBTQ+-vestigingen in het hele land. Maar een zwarte bar in Chicago is erin geslaagd om de kansen te trotseren, queer vrouwen en femmes te centreren en toch de warme omhelzing van de gemeenschap te ontvangen.



Mede-eigenaren Angela Barnes en Renauda Riddle, beide zwarte queer vrouwen, openden Niemand is schat in de wijk Andersonville in Chicago in mei, net op het moment dat de stad zich voorbereidde om overdekte vestigingen op volle capaciteit te laten werken. Ze kozen de voormalige locatie van Joie de Vine, een lesbische bar die permanent gesloten was tijdens pandemische quarantaines.

Iedereen is welkom en iedereen is uitgenodigd, zolang er maar dat respect is voor het feit dat we er een beetje samen in zitten, zei Barnes, erop wijzend dat ze een algemene LGBTQ+-vriendelijke omgeving willen creëren, met de erkenning dat het in de eerste plaats een veilige ruimte is voor queer vrouwen en femmes. We willen een leuke tijd hebben, we zijn erop uit om elkaar te ontmoeten, van elkaars gezelschap te genieten en een geweldige cocktail te drinken.



Afbeelding kan een menselijke persoon pub barmedewerker en barman bevatten

Derrick Clifton



De ruimte zelf bruist van Blackness en verwelkomt klanten die van buitenaf lopen met een logo van een zwarte vrouw die een Afro draagt. De naam van de bar is een eerbetoon aan het Alice Walker-gedicht Be Nobody's Darling, dat resoneerde met Barnes en Riddle vanwege zijn boodschap van onbeschaamd buitenstaanders. Bij de ingang van de bar hangt een schilderij met het volledige gedicht.

Wees niemands lieveling; Wees een uitgestotene. Neem de tegenstrijdigheden van je leven en wikkel je als een sjaal om je heen, om stenen te pareren, om je warm te houden, begint het gedicht. Verderop instrueert Walker's compositie: Maak een vrolijke bijeenkomst op de oever waar duizenden omkwamen voor dappere gekwetste woorden die ze zeiden.

De namen van geselecteerde cocktails zijn ook een eerbetoon aan invloedrijke zwarte queer-vrouwen. Er is de Jos Baker Manhattan, vernoemd naar de zwarte biseksuele artiest, actrice en activiste Josephine Baker, en de A. Walker Summer Martini als eerbetoon aan Walker zelf, de auteur van De kleur paars en een biseksuele vrouw.



Alle cocktails, zeiden Barnes en Riddle, zijn gebaseerd op hun favoriete drankjes van de afgelopen jaren. Een paar van de plengoffers dragen ook de naam darling: Darling Spritz, Carry Me Home Darling en Darling Mule. Riddle zei dat het motief zowel een knipoog naar de naam van de bar en de favoriete genegenheid van haar moeder is, als een verwijzing naar de opvoeding van Riddle in Alabama.

Toen ik de naam hoorde, omdat ik uit het Zuiden kom, was ik verkocht. raadsel verteld hen . van wat haar naar de bar trok. Het heeft zoveel betekenis. Als we het hebben over verschoppelingen, denk je soms aan queer mensen die verstoten zijn. En ook wat we hier doen - je krijgt niet [vaak] een advocaat en een auditor die samenkomen en zeggen 'Oh, we willen een bar openen', laat staan ​​twee zwarte vrouwen, maar we hebben net besloten dat we wilden het doen.

Als hen. gerapporteerd in onze Queer Spaces-project , is de aanhoudende COVID-19-pandemie een uitdaging gebleken voor LGBTQ+-bars die perioden van quarantaine en lockdown proberen te overleven, vooral voorafgaand aan de beschikbaarheid van vaccins. Veel van die bedrijven overleefden het niet, verschillende anderen lanceerden crowdfunding-campagnes om in leven te blijven, en slechts een klein handjevol heeft hun deuren voor het eerst geopend. De laatste categorie omvat Harlem's Lambda Lounge en Nobody's Darling, die beide eigendom zijn van Black.

Nobody's Darling verslaat de kansen op twee fronten, niet alleen omdat er tijdens de pandemie een zwarte, LGBTQ+-bar werd geopend, maar ook een die het goed doet. Een onderzoek onder bijna 3.000 kleine bedrijven uitgevoerd door een belastingvoorbereidingsbedrijf H&R-blok ontdekte dat 53% van de zwarte ondernemers hun inkomsten met de helft zagen dalen sinds het begin van de pandemie, vergeleken met 37% van de blanke eigenaren.

Iedereen is welkom en iedereen is uitgenodigd, zolang er maar dat respect is voor het feit dat we het een beetje samen doen. We willen een leuke tijd hebben, we zijn erop uit om elkaar te ontmoeten, van elkaars gezelschap te genieten en een geweldige cocktail te drinken', zegt Barnes.



Toekomstige zwarte ondernemers hebben ook te maken met een extra barrière om hun deuren te openen: onderzoek toont aan dat zwarte ondernemers dat wel zijn meer kans om kapitaalfinanciering te worden geweigerd vergeleken met blanke mensen met vergelijkbare kredietkwalificaties.

Die uitdagingen waren de eigenaren van Nobody's Daring niet ontgaan, zeiden ze, maar een paar factoren versterkten hun vertrouwen om verder te gaan met de opening. Barnes, een bedrijfsadvocaat overdag, zei dat zij en Riddle geen financiering hoefden te zoeken om de bar te openen, wat een geluk was omdat de schuldenlast van financiering vaak onhoudbaar hoog kan zijn voor nieuwe ondernemers.

Het betekende ook dat we in staat waren om wat we aan het doen waren dicht bij het vest te houden, en niet echt veel mensen mee te laten wegen, zei Barnes over de beslissing om geen zakelijke lening te zoeken. Want soms hoor je alle redenen waarom het geen goed idee is.

Het succes van Nobody's Darling is volgens hen een combinatie van hun passie voor het openen van een gastvrije gemeenschapsruimte, hun kennis van goede drankjes en een toevallig stukje timing: de opening van de bar viel samen met het besluit van de stad om mensen binnen te laten komen. op volle capaciteit. Ze verspreidden de rijkdom ook onder hun tegenhangers en vroegen leveranciers om sterke drank van zwarte mensen aan te bieden, terwijl ze pop-ups van restaurants die eigendom waren van zwarte vrouwen organiseerden om klanten op speciale avonden te bedienen.

Mensen voelen de behoefte om meer ruimte voor elkaar te hebben, zei Riddle. Dat zie je aan hoe mensen met elkaar in ruimtes zijn, en ze zien er zo anders uit, maar ze omhelzen elkaar. Ik denk dat dat de reden is waarom mensen zich zo warm voelen als ze binnenkomen.