Kolkata's transgemeenschap wint gereserveerde zitplaatsen in het openbaar vervoer

Transgenders in Kolkata, de hoofdstad van de Indiase deelstaat West-Bengalen, hebben nu de mogelijkheid om aangewezen zitplaatsen te reserveren in sommige openbare bussen.



Terwijl de 23-jarige Sobhan Mukherjee is geweest alom gecrediteerd als drijvende kracht achter dit besluit strijden trans-activisten in heel India al heel lang voor deze kleine overwinning. Eerder dit jaar was hijra-transactivist en covoorzitter van de Transgender Welzijn Gelijkheid en Empowerment Vertrouwen Sowmya Gupta stuurde een brief naar het Department of Delhi Transport Cooperation (DTC) en Delhi Metro Rail Cooperation (DMRC) om zijn aandacht op de zaak te vestigen.

Namens Gupta, India's Human Rights Law Network een verzoekschrift ingediend bij het Hooggerechtshof van Delhi voor het reserveren van zitplaatsen en gratis reizen met het openbaar vervoer voor transgenders.



Deze dagelijkse uitsluiting, intimidatie en vernedering en de dreiging van een dergelijke ervaring vormt een ernstige belemmering voor transgenders om toegang te krijgen tot DTC-bussen en de metro van Delhi, luidt de 45-pagina's tellende petitie. Verder zijn transgenders vanwege de bovengenoemde bedreigingen voor hun veiligheid en waardigheid tijdens het reizen met het openbaar vervoer gedwongen om gebruik te maken van privévervoermiddelen zoals taxi's en auto's.



Het verzoekschrift verwijst naar privévervoer als een onnodige uitgave, die bijzonder belastend is vanwege het gebrek aan werkgelegenheid voor transgenders. Het citeert het besluit van DTC van januari 2013 om 25 procent van de stoelen voor vrouwen te reserveren, evenals een besluit uit 2019 om vrouwen gratis vervoer te bieden, als precedenten.

De stoelen zijn momenteel beschikbaar in 36 bussen, hoewel Mukherjee en JCBS eraan werken om ze in de hele staat te implementeren. Ze werden officieel geïmplementeerd op 16 augustus.

We hebben slechts één stoel in de buurt van de bestuurderscabine gereserveerd omdat we niet te veel algemene stoelen wilden verminderen, en dat zijn er maar weinig vanwege gereserveerde damesstoelen, zei Mukherjee, zoals The Times of India krant oorspronkelijk gemeld.



Maar activisten hebben geen tweede cruciaal aspect van Gupta's petitie gemist. Het pleidooi had ook gevraagd om gratis reizen met DMRC-treinen voor transgenderpassagiers, vroeg Ranjita Sinha, een transactivist en lid van de West Bengal Transgender Development Board, om de publicatie. Waarom kan Kolkata Metro geen soortgelijk beleid bedenken?

In 2014, het Hooggerechtshof van India oordeelde dat transgenders zijn een derde geslacht met fundamentele rechten volgens de 70-jarige instelling van het land, hoewel de praktische bescherming die de beslissing transgenders bood in twijfel zijn getrokken . India's Trans Act, aangenomen door het parlement in augustus 2019, keert effectief veel van de beveiligingen terug geboden door het besluit van 2014 en is aangevochten door transactivisten in het Indiase Hooggerechtshof.

De Nationale Raad voor Transgender Personen werd onlangs ook opgericht in India in een beweging die door transleiders als historisch wordt beschreven. De raad is van plan prioriteit te geven aan het aanpakken van discriminatie, huisvesting en ook COVID-19, waarvan de laatste de transgenderbevolking in India bijzonder hard heeft getroffen.