Inside the Yes on 3 Campaign's verborgen transfobie en ongeorganiseerde politiek

Het is raar om te zien een referendum over uw fundamentele burgerrechten in realtime. Dinsdagavond, zelfs middenin historische verkiezingsoverwinningen voor kandidaten met een gemarginaliseerde achtergrond in het hele land, geef ik toe dat ik in beslag werd genomen door het derde steminitiatief van Massachusetts. Het stelde een even simpele als hartverscheurende vraag, weer een grimmige herhaling van een eeuwigdurend debat: moeten bedrijven het recht hebben om transgenders te discrimineren?



Als het zelfs belachelijk klinkt om zo'n vraag voor te stellen, bent u geen lid van Keep Massachusetts Safe. Voornamelijk gesteund door de conservatieve Renew Massachusetts Coalition (RMC) en de christelijke belangenorganisatie Massachusetts Family Institute (MFI), heeft Keep MA Safe iets ten noorden van $ 650.000* opgehaald om een ​​referendum in te dienen over de 2016 wet die non-discriminatiebescherming voor transgenders in openbare ruimtes in de hele staat instelde. De gecombineerde conservatieve lobby's hoopten de cisgender-kiezers in Massachusetts ervan te overtuigen, in de woorden van campagneleider Yvette Ollada, dat de regering nu staat toe veroordeelde zedendelinquenten om vrouwenruimten binnen te gaan en vrouwen aan te vallen - in wezen dezelfde conservatieve leugen die al jaren wordt gebruikt om transrechtenwetgeving te blokkeren.

Ik hoorde voor het eerst dat er een referendum was gehouden toen de... officiële stemgids 2018 kwam enkele weken geleden met de post, en ik las het korte bericht van Keep MA Safe-voorzitter Debby Dugan, die zich minder zorgen leek te maken over aanranding dan over een vrouwelijke spa-eigenaar die werd gediscrimineerd omdat hij weigerde de geslachtsdelen van een man die zich als vrouw identificeert. (De klacht in kwestie, die na 20 dagen werd ingetrokken, leidde ertoe dat er geen actie werd ondernomen tegen de spa.) Het was een harde klap in het gezicht, die me deed denken aan identieke discriminatie die ik al had meegemaakt in de begindagen van mijn transitie , toen ik nauwelijks een spa in Queens kon vinden die iets te maken wilde hebben met een ontluikend translichaam zoals het mijne.



Posters geplakt ter ondersteuning van de Yes on 3 campagne in Massachusetts.

Samantha Riedel



De dag voor de verkiezingen ontmoette ik Rae Maltz, een lokale genderqueer-artiest en Yes on 3-activist. Op de muren buiten de coffeeshop waar we elkaar ontmoetten, had iemand bijna een dozijn posters geplakt met de tekst TRANS PEOPLE MATTER | JA OP 3. We zijn het er allebei over eens dat het bestaan ​​van het referendum angstaanjagend is. Ik ben echt bang geworden om als genderqueer in de wereld te zijn, vertelt Maltz me, ook al slagen ze er meestal in om voor cis door te gaan. Een deel van die angst komt voort uit een trauma. Maltz en hun ouders, die ook queer zijn, vluchtten in 2000 naar Massachusetts nadat ze het doelwit waren geworden van homofoob geweld in hun huis op Long Island. Maar voor Maltz heeft angst ook een keerzijde. Het heeft me ertoe aangezet om te verdubbelen en meer queer, zichtbaarder, militanter, meer 'fuck you, ik besta ... en ik ga mijn leven te leven.'

Maltz zegt dat ze een paar maanden geleden contact hebben gelegd met campagne-organisatoren van Freedom For All Massachusetts, een tak van de LGBTQ+ non-discriminatie belangengroep Freedom For All Americans. FFAM rapporteerde alleen al in 2018 meer dan $ 4,5 miljoen aan bijdragen voor de Yes-campagne, inclusief aanzienlijke steun van de ACLU en de mensenrechtencampagne. Maar toen Maltz vroeg wat er werd gedaan om specifiek kleine bedrijven in de zeer homoseksuele Pioneer Valley in West-Massachusetts te beïnvloeden - bedrijven worden natuurlijk het meest getroffen door de wet - ging het gesprek nergens over. Ondanks schijnbaar voldoende middelen en fondsenwerving die zeven keer zo hoog waren als die van hun tegenstanders, zegt Maltz dat FFAM niet geïnteresseerd leek in zakelijke outreach, en zich in plaats daarvan concentreerde op het veranderen van de mening van de kiezers door huis-aan-huis werving. (Een communicatievertegenwoordiger voor FFAA reageerde op het moment van schrijven niet op verzoeken om commentaar.)

Onverschrokken downloadde Maltz afbeeldingen van de Yes-campagnewebsite, crowdfundde $ 60 voor afdrukken en begon met het organiseren van hun eigen kleine canvasteam. Terwijl ondernemers in het naburige Easthampton ontvankelijk waren voor hun boodschap, zei Maltz dat veel van hun medebewoners van Northampton geen duimbreed gaven. Wat ik het meest kreeg, was: 'we willen geen flyer in ons raam hangen', herinnert Maltz zich. Het is bullshit... [en] ik heb het gevoel dat de politiek van gentrificatie en assimilatie daar een grote rol in speelt. Ondernemers in de binnenstad [in Northampton] 'willen niet politiek worden', zeiden ze. Ze ondersteunen [transrechten], maar ze zullen het fysiek niet ondersteunen ... Dit is waar ik een queer persoon werd en overleef, en deze bedrijven zullen niet eens een flyer in hun raam plaatsen.



Een voormalig transgender-lid van het FFAM-onderzoek in Worcester-gebied dat anoniem met mij sprak, beschreef soortgelijke warme en koude reacties aan deuren - maar in tegenstelling tot de relatieve veiligheid van het werven van ondernemers en werknemers op het werk, werden interacties thuis soms gewelddadig. Nadat ze zichzelf hadden geïdentificeerd als trans naar een kiezer, een democraat van in de dertig, sprong hij naar me uit en joeg me van zijn veranda terwijl hij scheldwoorden schreeuwde, zeggen ze. Die is moeilijk te vergeten. Maar veldmanagers boden weinig steun en haalden de meeste veiligheidsproblemen weg als de naam van het spel, zeggen ze, terwijl ze van het mikken op slaperige Dems naar een veel gevaarlijkere strategie draaiden: vijandige Republikeinse kiezers overtuigen om van kant te wisselen.

De meeste mensen met wie we spraken, waren al matig tegen, en het was gebruikelijk om elke dienst een paar echt hatelijke, onverdraagzame mensen tegen te komen, zegt de inspecteur. Ze begonnen elke dag verbaal geweld en laster te verwachten. Toen andere trans-canvassers mentale gezondheidspauzes begonnen te nemen voor koffie en een snack tussen de deuren, vertelden ze me dat FFAM-leiderschap onze bewegingen volgde [red] via de app die we gebruikten ... en ons begonnen uit te schelden over het verslappen van de klok . Volgens de colporteur werden pogingen om een ​​vakbond te vormen onder de Campaign Workers Guild verdoezeld door het management, en verschillende colporteurs werden herhaaldelijk dood genoemd en bespot in gesprekken tussen campagnemedewerkers.

Natuurlijk is elk veldkantoor in een campagne anders. Wanneer Matt Collette van WNYC overschaduwde andere Ja canvassers , meldde hij dat hun bijeenkomsten leken op hechte groepstherapiesessies. Maar het rapport van Collette concentreerde zich op een andere merkwaardige strategie van FFAM: proberen onbesliste kiezers te inoculeren door ze Keep MA Safe-advertenties te tonen. De anonieme colporteur bevestigt het gebruik van deze tactiek door FFAM, 'vooral in het begin voordat iemand de stemvragen kende.' Het is een list die is ontleend aan recent onderzoek in Florida door Stanford-professor David Broockman, die beweert dat kiezers die op deze manier worden benaderd, transgenders significant meer accepteren voor een verscheidenheid aan items. Zijn gegevens schatten dat deze reactieve, preventieve gesprekken het draagvlak met ongeveer 15 procent vergroten. Maar dit soort omgekeerde psychologie is een gewaagde poging om te proberen in de korte interacties die de meeste huis-aan-huis-canvassers ervaren, en ongeacht de doeltreffendheid ervan, zal het ongetwijfeld een verdere tol eisen van de mentale gezondheid van trans-cancers.

Aan het kijken de resultaten druppelen uit elk district op dinsdagavond, het was moeilijk om dat niet te merken, hoewel de Ja-inspanning was gelukt , een volledige derde van de kiezers in Massachusetts mobiliseerde zich nog steeds om zich tegen mijn rechten te verzetten. (De steden van Worcester werden uiteindelijk zwaar conservatief, met Oakham als een van de weinige gebieden in de staat die een meerderheid van stemmen niet registreerde.) Hoezeer dit referendum het land ook de boodschap heeft gegeven dat transrechten kunnen worden verdedigd, is het ook Het is een slopende herinnering voor transgenders in Massachusetts dat er grote vijandigheden zijn tegen onze aanwezigheid, en dat organisaties die zogenaamd toegewijd zijn aan onze bescherming op hun eigen manier gemakkelijk schadelijk kunnen zijn.

Veel zal afhangen van de vraag of de gemeenschappen in Massachusetts kunnen voortbouwen op de Yes-overwinning van dinsdag, maar als ik het mijn anonieme onderzoeker vraag, zijn ze niet optimistisch dat dit initiatief van de FFAA zal komen. Ik denk dat het hele apparaat zal inpakken en ergens anders heen gaat, zeiden ze. Voor onafhankelijke activisten als Maltz schept dat de mogelijkheid om het vacuüm op te vullen. Er is veel momentum, zegt Maltz. Ik zou graag meer infrastructuur willen creëren en een gemeenschap hebben die meer voor zichzelf zorgt. Maar zonder diepere en gewetensvollere steun van de FFAA en de nationaal georiënteerde queer-organisaties die het financieren, is het de taak van de boeren om dat momentum vast te houden.



* Volgens officiële openbaarmakingsrecords , veel van dat geld verliet vervolgens de staat. Meer dan $ 250.000 ging naar reclame- en webpromotiebedrijven die eerder met klanten hadden gewerkt als: Mike Pence, Scott Walker , en meerdere door Koch gefinancierde organisaties , waaronder het Pacific Research Institute en Americans for Prosperity.