Hoe een T. Rex genaamd SUE een niet-binair icoon werd

Er zijn veel manieren om SUE te beschrijven, de donkerbruine, 40 voet lange, 250 botten Tyrannosaurus rex fossiel gehuisvest in het Field Museum in Chicago, met een ereplaats als de grootste, meest complete en best bewaarde T. rex fossiel ooit ontdekt: Twitter-persoonlijkheid , uitstekend exemplaar, naamgever in hoofdletters, Jeff Goldblum-liefhebber en moordvogel (een favoriet bij fans). En onlangs voegden SUE's vrienden in het Field Museum of Chicago nog een descriptor toe: zij/hen. Dat klopt, mensen: SUE gebruikt genderneutrale voornaamwoorden.



In een wereld waar auto's vrouwelijk zijn, God (grotendeels beschouwd als) mannelijk is, en er andere belachelijke binaire gendering van objecten, dieren en entiteiten bestaat, is het onverwacht dat een fossiel van dinosauriërs genderneutrale voornaamwoorden gebruikt, en dat is gewoon opwindend voor degenen van ons die buiten de genderbinaire obsessie van onze samenleving leven.

Maar hoe kwam het dat SUE werd gevonden en als niet-binair naar buiten kwam? Nou, het is nogal het verhaal.



Twitter-inhoud

Deze inhoud kan ook worden bekeken op de site it komt voort uit van.



SUE vinden

In augustus 1990 bereidden amateur-paleontoloog Sue Hendrickson en haar collega's zich voor om de opgravingslocatie te verlaten waar ze de zomer hadden doorgebracht in de South Dakota Badlands. Twee dagen voordat ze zouden vertrekken, kreeg een van hun vrachtwagens een lekke band. Terwijl Hendricksons collega's de band aan het repareren waren, nam ze haar hond, Gypsy, mee op een wandeling om een ​​klif te zien die ze nog moest verkennen in de buurt van hun locatie in het Cheyenne River Indian Reservation.

Terwijl Hendrickson de grond afschuurde, zag ze wat botten leken te zijn en keek op. Daar, ongeveer twee meter boven mijn hoofd, waren drie ruggengraat van dinosauriërs. Ik kon ze duidelijk in het zonlicht zien, alsof [ze] geduldig wachtten tot iemand ze zou vinden, zei Hendrickson op haar website. Het kostte Hendrickson en haar collega's vijf dagen om de 30 voet steen rondom het fossiel te verwijderen en in totaal bijna drie weken om het fossiel volledig te extraheren.



Sinds 1874, toen de eerste T yrannosaurus rex tanden werden ontdekt, zijn er slechts een handvol skeletten gevonden die voor meer dan de helft compleet zijn. SUE werd voor 90 procent compleet ontdekt, inclusief hun gastralia, de ribachtige botten die waarschijnlijk hielpen bij hun ademhaling, wat een zeldzame ontdekking is.

Een T. rex skelet in een museum.

Met dank aan SUE de T. rex Facebook-pagina

Een dramatisch, meerdere jaren durend juridisch geschil over de eigendom van het fossiel volgde. Het instituut waarmee Hendrickson werkte, de boer wiens land werd gebruikt, en de Sioux-stam die aanspraak had op het land, geloofden allemaal dat het fossiel van hen was. In 1997 werd vastgesteld dat de rancher, Maurice Williams, de rechtmatige eigenaar was. Het Field Museum kocht het fossiel later dat jaar op een veiling voor $ 8,36 miljoen.

Onderweg kreeg het fossiel de bijnaam SUE ter ere van Hendrickson, en daarmee zij/haar voornaamwoorden. Gedurende de daaropvolgende 20 jaar werd SUE als vrouwelijk geslacht en als zodanig behandeld.

Twitter-inhoud

Deze inhoud kan ook worden bekeken op de site it komt voort uit van.



Eruit komen

Uit de kast komen was geen rechte weg voor SUE. In maart 2017 heeft SUE raakte in gesprek met sommige van hun meer dan 37.000 Twitter-volgers over hun geslacht. De Twitter-feed van SUE staat vol met bizarre popcultuurreferenties en interessante wetenschappelijke feiten, dus praten over de wetenschappelijke basis, of het gebrek daaraan, was niet per se ongewoon. Het gesprek kwam organisch op gang. Een fan verwees naar SUE als haar vriendin in een tweet en SUE antwoordde: Eh, de wetenschap is nog steeds niet bekend met die 'meisjestitel'... maar ik ben nog steeds je vriend. Een volgeling vroeg wat hun voornaamwoorden waren en SUE antwoordde en verduidelijkte dat ze genderneutrale voornaamwoorden gebruiken.

Toen duidelijk werd dat er nog steeds verwarring was over hun voornaamwoorden en dat er geen wetenschappelijke basis was om SUE als vrouwelijk te beschouwen, realiseerde het personeel van het Field Museum zich dat de gebruikte vrouwelijke voornaamwoorden niet logisch waren en besloten om de voornaamwoorden van SUE publiekelijk te verkondigen .

Het is vrij eenvoudig om deze wijziging op Twitter aan te brengen. Er zijn maar een paar toetsaanslagen voor nodig, zegt Kate Golembiewski, public relations en wetenschapscommunicatiemanager voor het Field Museum. Het is een beetje moeilijker om die wijzigingen aan te brengen op permanente tentoonstellingen.

Het museum wist dat er in de nabije toekomst grote veranderingen voor SUE op komst waren en besloot te wachten met het bijwerken van de bewegwijzering totdat de andere veranderingen aan de gang waren. Ondertussen was de ontvangst op Twitter positief en begonnen museumbezoekers foto's van zichzelf plaatsen met SUE met bijschriften als, Een laatste selfie met mijn favoriete dinosaurus- en Enby-pictogram @SUEthetrex.

Ongeveer zes maanden later kondigde het museum aan dat SUE locaties zou verplaatsen van de grote zaal waar ze werden tentoongesteld naar een suite van meer geschikte grootte die SUE de juiste context en presentatie zou geven die zo'n ongelooflijk wetenschappelijk exemplaar waard is. De verhuizing zou ook enkele wijzigingen mogelijk maken in de weergavepositie van SUE en de integratie van hun gastralia. In de persbericht waarin deze wijzigingen worden aangekondigd , werden zij/haar voornaamwoorden gebruikt in verwijzing naar SUE.

De fans van SUE waren begrijpelijkerwijs bedroefd en verward. Een fan, Resa, nam contact op met het museum via een formulier op de website. Ze waren bezorgd over de inconsistentie van de voornaamwoorden die voor SUE werden gebruikt en dachten dat het hun verantwoordelijkheid was als persoon met het voorrecht om zich uit te spreken. Ik denk dat het heel belangrijk is om mensen te vertegenwoordigen die niet-genderconforme voornaamwoorden gebruiken, zei Resa. Een verkeerde voorstelling van zaken van SUE gaf niet alleen een verkeerde voorstelling van de dinosaurus, het riskeerde ook de geloofwaardigheid die de voornaamwoorden van SUE aan niet-binaire individuen hadden gegeven, teniet te doen. Het is zo moeilijk om terug te dringen tegen mensen die hun anti-trans-sentiment verhullen in intellectualisme, zei Resa, dus als ik de consistentie heb om alleen maar te praten over de voornaamwoorden van een pseudo-imaginaire majestueuze moordenaar, krijg ik nog een stuk gegevens dat ik aan die mensen kan voorhouden.

Het museum en zijn medewerkers namen de feedback serieus. SUE heeft een nieuw persbericht uitgebracht , dit keer in hun eigen stem, waar ze spraken over hun aanstaande veranderingen en hun gebruik van zij/hen voornaamwoorden. Ze gaven de lezers zelfs een voorbeeld van hoe ze hun voornaamwoorden correct konden gebruiken. Zoals in, 'SUE is een' T. rex . Ze zijn een majestueuze moordvogel, en Chicago heeft geluk dat ze de stad vereren met hun aanwezigheid,’ aldus de release.

Twitter-inhoud

Deze inhoud kan ook worden bekeken op de site it komt voort uit van.

De (juiste) woorden eruit halen

Hoewel een groot deel van de externe ontvangst van het gebruik van sekseneutrale voornaamwoorden door SUE positief was, was er ook enige verwarring. Op Facebook vroegen fans van SUE of het gebruik van zij/hen betekende dat SUE eigenlijk een samengesteld fossiel was, zoals vele andere T. rex fossielen. Andere fans stemden in en legden heel vriendelijk en voorzichtig uit over het unieke gebruik van zij/hen en de niet-binaire identiteit, zei Golembiewski. Volgens haar was dit een van de grote voorbeelden van het soort gemeenschap dat SUE heeft aangetrokken.

Intern was de ontvangst vergelijkbaar. Veel leden van het museumpersoneel waren enthousiast en wilden de verandering op onverwachte manieren omarmen. Sommige medewerkers vroegen of ze hun voornaamwoorden in hun professionele handtekening konden opnemen en vroegen zich af hoe ze dat konden doen, zei Golembiewski. Voor degenen die zich minder bewust waren van niet-binaire identiteiten, was het een verwarrende verschuiving, maar Golembiewski en haar team hebben vragen en gesprekken verwelkomd en zagen elk als een kans om meer over SUE te delen.

Sommige medewerkers hebben gevraagd waarom het museum niet is overgestapt van het gebruik van vrouwelijke voornaamwoorden naar het verwijzen naar SUE omdat het een exemplaar is. SUE heeft een persoonlijkheid die het museum in de afgelopen decennia heeft opgebouwd, zei Golembiewski. Het zou te onpersoonlijk zijn om 'het' te gebruiken. Sue is niet zomaar een exemplaar. Ze zijn grappig, geobsedeerd door Jeff Goldblum en een ambassadeur voor de wetenschap. Het gebruik van 'zij/zij'-voornaamwoorden nodigt anderen uit in het museum en in de wetenschap.

Voor degenen die een meer grammaticale kritiek hebben op het enkelvoudige gebruik van 'zij/zij', zullen ze een waardige gesprekspartner vinden in Golembiewski, die dol is op grammaticale vragen. Taal is vloeiend, zei Golembiewski. We rennen niet meer rond met 'thee' en 'thou', en zelfs Chaucer gebruikte het enkelvoud 'zij' in 'The Pardoner's Tale'.

En voor degenen die het enkelvoud voelen dat ze gewoon ongemakkelijk zijn, herinnert Golembiewski hen eraan dat ze het al de hele tijd gebruiken. Denk maar aan hoe we zeggen: 'Iemand heeft zijn telefoon op tafel laten liggen.'

Medewerkers krijgen sinds eind februari de instructie om ze te gebruiken bij het verwijzen naar SUE. Het museum heeft een kort vraag-en-antwoorddocument voor het personeel vrijgegeven over waarom SUE ze gebruikt en bood ook een training aan bij Katie Slivovsky, die voor het Chicago Children's Museum werkt en CAMP oprichtte, de Chicago Alliance for Museums with Pride.

SUE de T. rex

Met dank aan SUE de T. rex Facebook-pagina

Op 1 maart bood Slivovsky een workshop aan in het Field Museum aan elk personeelslid dat meer wilde weten over SUE en hun voornaamwoorden. Vijfendertig mensen waren aanwezig. Het museum had al besloten dat ze deze niet-binaire voornaamwoorden gingen gebruiken en ze kregen veel vragen van mensen die de redenering achter dit alles niet helemaal begrepen, zei Slivovsky. Het doel van de training was om het begrip van mensen over waarom het belangrijk was en de verklaring die [het museum] deed om non-binair te gaan met SUE de dinosaurus, aan te vullen.

Deelnemers namen deel aan een reeks oefeningen en gesprekken die erop gericht waren hen te helpen het belang te begrijpen, comfort te ontwikkelen met het gebruik van genderneutrale voornaamwoorden en empathie te creëren voor niet-binaire collega's en klanten. SUE was een symbool, zei Slivovsky, maar dat begrip opbouwen voor de echte mensen die naast ons zitten en door de museumdeuren lopen, dat was het belangrijkste punt.

In één oefening kregen medewerkers te horen dat ze ofwel een groen ofwel een blauw plakkaat zouden krijgen en dat ze dan stilzwijgend op kleur moesten gaan groeperen. Verscheidene van hen kregen in het geheim groenblauwe en oranje plakkaten en bleven in het midden zweven of aan de zijkant staan. Een deelnemer meldde zich paniekerig te voelen toen hij niet wist waar hij heen moest. Slivovsky gebruikte dit moment om verbinding te maken met hoe niet-binaire individuen zich voelen wanneer we worden gedwongen te kiezen tussen slechts twee gepolariseerde opties. Toen de grotere implicaties van deze eenvoudige oefening tot de deelnemers doordrongen, kon Slivovsky zien hoe zinvol de workshop was.

Het is duidelijk dat je in het geval van een dinosaurus niemands gevoelens kwetst, maar als het gaat om je bezoekers en je collega's, is dat precies wat er gebeurt. En dat is zacht uitgedrukt, zei Slivovsky. Zich onzichtbaar voelen is echt het diepere probleem. We willen niet dat mensen zich ongezien, ongehoord voelen. Daarom is het zo belangrijk om de naam en het voornaamwoord te respecteren die mensen je vertellen te gebruiken.

De training behandelde ook hoe te reageren op klachten over de voornaamwoorden van SUE. In het Children's Museum behandelen we een klacht over ons regenboogbord of alle genderbadkamers op dezelfde manier als we iemand behandelen die het niet leuk vindt dat ze geen ballon het museum in kunnen brengen, zei Slivovsky. Er is geen behoefte aan debat of overeenstemming of onenigheid door enig personeel. [Genderneutrale voornaamwoorden zijn] gewoon museumbeleid. We willen dat iedereen zich hier welkom voelt.

Slivovsky hoopt dat deelnemers naar huis gaan met een grotere motivatie om de namen en voornaamwoorden te gebruiken waarmee mensen willen worden verwezen en met meer comfort en gemak bij het gebruik ervan. Ze wil echter niet dat deelnemers wachten tot ze zich op hun gemak voelen - ze wil dat ze nu beginnen. Hoewel het voor jou niet logisch is, kun je nog steeds de naam en het voornaamwoord gebruiken dat iemand wil dat je gebruikt.

Twitter-inhoud

Deze inhoud kan ook worden bekeken op de site it komt voort uit van.

Het nieuwe normaal

SUE is in beweging en dat betekent dat ze zich niet meer in de Stanley Field Hall bevinden waar ze sinds de eerste tentoonstelling hebben gewoond. Het bord dat museumbezoekers op de hoogte houdt van de grote veranderingen van SUE, gebruikt hun juiste voornaamwoorden, en dat is nog maar het begin. In hun nieuwe suite zullen alle bewegwijzering worden bijgewerkt om genderneutrale voornaamwoorden te gebruiken, en docenten zullen worden getraind in het beantwoorden van vragen over het gebruik van zij/hen met betrekking tot SUE.

Hoewel er onderweg misschien nog wat hobbels en fouten zijn, heeft het museum uiteindelijk de meest dwingende reden om bij de voornaamwoorden van SUE te blijven: wetenschap. We weten niet welk geslacht SUE is. Er is nogal wat stevig debat onder paleontologen, zei Richard Lariviere, president van het Field Museum. Onze paleontologen zijn hoe dan ook niet overtuigd.

Morph Borch, een oude SUE-fan en genderqueer en niet-binair persoon, herhaalde de verklaring van Lariviere. We komen op een punt waarop er leden van de wetenschappelijke gemeenschap zijn die ieders onderzoek naar gender en genderidentiteit bevestigen, zei Borch. Het is archaïsch om te proberen een geslacht toe te passen op een skelet dat geen uitdrukking heeft van geslachtsdimorfisme.

De timing om hun voornaamwoorden in overeenstemming te brengen met wat we weten over SUE kan niet beter. Samen met de toevoeging van hun gastralia, de herpositionering van hun armen en draagbeen, en hun verhuizing naar een suite die hun grootte beter zal weergeven, krijgt SUE eindelijk de voornaamwoorden die hen nauwkeurig beschrijven. Door de veranderingen samen door te voeren, ligt de focus op het wetenschappelijk nauwkeuriger en inclusief zijn.

Wetenschap is voor iedereen, zei Golembiewski. Als [het gebruik van genderneutrale voornaamwoorden] één persoon comfortabeler maakt in ons museum, als het mensen helpt om meer gewend te raken aan het gebruik van zij en die voornaamwoorden, dan is het de moeite waard. Uiteindelijk hoopt ze dat de voornaamwoorden van SUE ruimte zullen scheppen voor meer mensen om zichzelf in de wetenschap te zien.

SE Fleenor schrijft romans en artikelen over intersectioneel feminisme, popcultuur en literatuur, en is verschenen in verschillende publicaties, waaronder Vice, SyFyWire, The Denver VOICE en Class Lives: Stories from Across the Economic Divide.