Hoe Ry Russo-Young rekening hield met haar nucleaire familie

De driedelige HBO-documentaireserie Nucleaire familie , waarvan afgelopen weekend de laatste aflevering werd uitgezonden, vertelt het verhaal van de moeders van filmmaker Ry Russo-Young, Robin Young en Sandy Russo, die begin jaren negentig een langdurige voogdijstrijd over Ry uitvochten met hun spermadonor, Tom Steel, een homo-advocaat in San Francisco.



De serie beschrijft de bredere implicaties van de historische zaak en de belangrijkste precedenten die het schiep bij het definiëren van het ouderschap voor homoseksuele gezinnen in de Verenigde Staten. Maar de documentairereeks wordt ook gekenmerkt door dezelfde diepe intimiteit die aanwezig is in het eerdere werk van Russo-Young, in verhalende films als Niemand loopt , Voordat ik val en De zon is ook een ster .

Terwijl de afleveringen zich ontvouwen, zoekt Russo-Young naar begrip en acceptatie voor wat er tijdens haar jeugd is gebeurd, terwijl ze ook haar relatie met het vertellen van verhalen zelf verkent.



Ry en ik raakten bevriend in 2012, op een moment dat ze ervoor koos om zich niet artistiek in dit deel van haar leven te verdiepen. In 2004 stond ze op de cover van de New York Times Magazine onder de titel: Heb je een probleem met mijn moeders? en als begin twintig had ze het verhaal van haar familie verteld voor de pers en in haar kunstwerken.



In de tijd dat ik Ry ken, was ze bezig met het ontwerpen en herkaderen van een project dat na verloop van tijd zou worden Nucleaire familie . In 2015 begon ze te werken aan een fictieve verhalende speelfilm, die uitgroeide tot een documentaire door middel van meerdere concepten met meerdere schrijvers, haar eigen ervaring met het moederschap en haar pure toewijding aan haar vak.

Van daaruit verzamelde Ry elk stukje beeldmateriaal uit haar kindertijd en jonge volwassenheid, en stelde vervolgens moeilijke, wereldveranderende vragen aan zowel haar ouders als de geliefden van haar spermadonor. (Steel stierf zelf in 1998 aan complicaties als gevolg van aids.)

Het was een ongelooflijke uitdaging om hun verschillende perspectieven bij haar te laten landen en te zien wat er naar voren kwam, waarbij ze rekening moest houden met meerdere kanten van hetzelfde verhaal. Als Nucleaire familie uitgezonden, sprak ik met Ry over haar proces als kunstenaar, haar beslissing om haar verhaal in documentaire vorm te vertellen, en over het grotere verhaal van het blootleggen van het verhaal zelf.

Afbeelding kan het gezicht bevatten Menselijk persoon Ketting Sieraden Accessoires Accessoire Ry RussoYoung Foto en fotografie



Met dank aan HBO

Wat is voor jou het verschil tussen verhalen vertellen en uitleggen? Hoe sta je in het verhaal in plaats van tegen de last in te werken om de waarde van je familie en de legitimiteit van je herinnering te bewijzen?

Een van de prachtige dingen aan het medium van een documentaire waardoor het zo goed werkte, was dat ik mensen kon verzamelen die me het verhaal vertelden, en het kon door me heen sijpelen. Er was iets dat aanvoelde als de meest eerlijke versie, en me ook in staat stelde om ieders perspectieven te verwerken en het door de empathiemachine van de cinema te sturen, zoals Roger Ebert het uitdrukte. Het eerste deel is een fabel, een verhaal dat mijn moeders me mijn hele leven hebben verteld. Het is de fabel die tegen het einde uit elkaar valt. Daarom was het derde deel het moeilijkste om te maken, want daar moest de afrekening gebeuren.

Ik had het gevoel dat de serie alleen maar succesvol zou worden als ik mensen uitnodigde om na te denken over hun eigen familie en loyaliteit en verlies.'

Had je een donkere nacht van de ziel in dat proces?



Ik heb zeker een donkere nacht van de ziel gehad in de afgelopen twee jaar dat ik dit maakte. Ik zat in een achtbaan van donkere nachten van de ziel. Het gekke is dat toen ik naar Cris Arguedas [een advocaat en Toms vriend] ging en zei: Wil je met me praten? We hebben elkaar 30 jaar niet gesproken, ik was geschokt dat ze zei: Ja, ik heb 30 jaar op je gewacht om me te komen zoeken, en ik heb je veel te vertellen. Ga zitten. En ze praatte drie uur met me en vertelde me een heel andere versie van het verhaal dan ik had gekend.

Hoe voelde dat?

Dat was desoriënterend en beangstigend voor mij. Ik probeerde echt naar haar te luisteren en in me op te nemen wat ze zei en niet te zeggen, dat geloof ik niet. Maar hoor het echt en neem even aan dat het waar was. Ik ging niet naar de dokter met een agenda. Ik ging ervan uit dat iedereen de waarheid sprak.

Dus je moest jezelf op een bepaalde manier verwijderen.

Ik moest mezelf ontdoen van alle haat, passie en loyaliteit en alles wat ik ooit heb gevoeld en het gewoon weer opnemen en zien waar ik belandde.

Was de ervaring meer verwarrend of meer verhelderend?

Er was veel verwarring en uiteindelijk kwam er duidelijkheid. Ik herinner me rare telefoontjes met mensen die Tom kenden. Ik zou gewoon een naam noemen die ik via vrienden van Tom had gehoord of die mijn moeders hadden genoemd. Weet je, mensen die mijn moeders voelden verraden ons en kozen de kant van hem. We zouden een telefoontje krijgen en we zouden allebei in tranen eindigen en ze zouden me al deze dingen over Tom vertellen die ik nog nooit eerder had gehoord. Zoals het moment dat hij op zijn sterfbed lag en me aan de telefoon sprak.

Het was een gekke ervaring, maar ik zou het liever met andere mensen uitwerken door middel van filmmaken dan alleen door middel van therapie. Dat heb ik geprobeerd. Maar het ging niet alleen om mij. Het ging over andere mensen.

We praten en praten en we huilen samen, en dat is wat ons een familie maakt. Dat is wie we zijn.

Ik denk dat het daarom zo effectief is: de serie kan gaan tot het meest specifieke kleine stukje beeldmateriaal van jou als kind, en dan kun je het uitblazen om over een hele historische periode in de tijd te gaan. Het is het kleinste en grootste verhaal.

Ik had het gevoel dat de serie alleen maar succesvol zou worden als ik mensen uitnodigde om na te denken over hun eigen familie en loyaliteit en verlies. Ik wilde het verhaal vertellen van de homocultuur en de homofamilie als deze afvallige cultuur waar je onder de radar zit en geen deel uitmaakt van de wet, en hoe we in de afgelopen 40 jaar zijn gekomen om de mainstream te betreden.

Hoe heb je je ouders overtuigd om voor de camera te komen?

Dit is iets ongelooflijks aan mijn moeders. Ze zijn altijd naar beneden geweest om met mij door het konijnenhol te gaan. Het zijn ook geweldige verhalenvertellers. En het was leuk, want ik hoorde deze verhalen al mijn hele leven. Waar het moeilijk werd, was om hen te vragen de rechtszaak opnieuw te vertellen en opnieuw te beleven. Ze wilden niet terug, maar ze deden het voor mij omwille van de serie en omdat ze me vertrouwden. Het echt moeilijke deel was nadat ik Toms kant van het verhaal had gehoord en die vragen voor hen had. Ik wist dat zelfs het stellen van die vragen hen pijn zou doen. Ik maakte me zorgen over onze relatie.

Hebben ze je gerustgesteld?

Na afloop waren we allemaal een beetje in shock. We hebben het gehaald, maar we hadden drie gesprekken na dat vier uur durende gesprek om gezamenlijk te verwerken. Dit is hoe mijn familie is. We praten en praten en we huilen samen, en dat is wat ons een familie maakt. Dat is wie we zijn. En dat vind ik geweldig aan mijn familie. Dat alles heeft ons dichter bij elkaar gebracht. En ik heb altijd het vertrouwen gehad dat we er doorheen zouden komen.

Nucleaire familie is nu beschikbaar om te streamen op HBO Max.

Dit gesprek is voor de duidelijkheid bewerkt en ingekort .