Hoe Idris Elba een kickbokser werd

Discovery Channel

Idris Elba vertelt ons hoe hij een knock-out kickbokser werd

Het is 28 oktober 2016 - een grimmige, druilerige nacht in Bethnal Green, Oost-Londen. Maar in York Hall neigen de temperaturen naar tropisch; de lucht is dik van pils, zweet en Paco Rabanne.



Er is ook verwachting, want na een salvo van vermorzelde Muay Thai-ontmoetingen - sommige doorgewinterde vechters, anderen in opkomst - marcheert een concurrent die het best omschreven wordt als een ‘wildcard’ richting de ring.



Terwijl het publiek zijn instemming brult, is het duidelijk dat deze bokser een local is. Maar met een professioneel record van 0-0-0 blijft het een raadsel hoe hij een ligplaats voor het hoofdevenement op een van de meest gewaardeerde locaties van Groot-Brittannië heeft geregeld.

Door tussen de touwen te glijden en een gehandschoende vuist op te heffen om het uitverkochte publiek te erkennen, voegt de identiteit van de jager een laagcontext toe aan de procedure. Het dient ook om de zaken nog verwarrender te maken.



Het is Idris Elba. Ster van De draad , Luther , en zo ongeveer ieders favoriete keuze om de volgende Bond te worden.

Wat doet hij hier in godsnaam?

* * *

Drie maanden later heeft de 44-jarige acteur, dj en af ​​en toe een fashionista wat uit te leggen. Toegegeven, de aankondiging van Idris Elba: Fighter - waarmee de Hollywood-ster een jaar lang aan een zoektocht begint om een ​​pro-kickbokser te worden, met de hulp van coaches van wereldklasse en shoots op locaties in Japan, Cuba, Thailand, Zuid-Afrika en, natuurlijk, East End - heeft onthulde wat Elba aan het doen was midden in een boksring. Maar het is niet ingegaan op de meer voor de hand liggende vraag: waarom?



Ik denk dat mijn ego op middelbare leeftijd op de proef werd gesteld, zegt Elba. Zoals hoe sommige mensen Ferrari's kopen en sommige mensen een motorfiets kopen. Nou, ik was een beetje geïnteresseerd in het testen of mijn lichaam bestand is tegen extreme training.

Ik ben altijd redelijk fit geweest, voegt hij eraan toe, maar ik ben nooit iemand geweest die de hele tijd naar de sportschool ging. Ik dacht bij mezelf: 'Waarom geef ik mezelf niet de kans om de meest fitte te zijn die ik ooit ben geweest?'

Hoewel hij in zijn twintiger jaren kickboksen voor fitness, werd elke aanhoudende hoop om deze rol te vervullen onmiddellijk gedoofd voor Elba - het frame van een 40-iets is tenslotte niet zo kneedbaar als dat van een tiener. Na een paar sessies met zijn K-1 (een afgeleide van Muay Thai) trainer, werd John Luther uitgespreid over een behandeltafel. Hij leed aan hernia en werd sterk afgeraden om verder te gaan.

Dat was best eng, man, zegt Elba. De blessure was behoorlijk ernstig en de doktoren vertelden me zelfs dat ik niet moest vechten en dat ik niet kon vechten.

En toch, net als in een sportief verlossingsverhaal op een groot scherm, maakte Elba een comeback. Toen zijn ruggengraat eenmaal was hersteld, volgde een montage-reeks van slopende dagen van 19 uur, voornamelijk aangewakkerd door cafeïne en old school drum 'n' bass.



Zijn trainingsregime combineren met schieten De donkere toren en Thor: Ragnarok begonnen de ochtenden voor zonsopgang met een pre-workout-koffie, dan sit-ups, push-ups, burpees of een run, en een uur padwerk. Dan zou hij zijn tanden poetsen, douchen en op de set van een kaskraker terechtkomen. Twaalf uur later volgt misschien meer training of, als hij geluk heeft, een sportmassage.

'Padwerk ging eigenlijk over het doen van drie tot vier rondes van drie of vijf minuten per ronde', zegt hij. 'En dan heel veel kernwerk.

'De laatste fase [van de training] ging echt over ringcraft en eigenlijk hoe mijn gevecht eruit zou zien. Dat was het meest lonende deel van mijn training, want toen begon ik een vechter te worden, omdat ik echt elk onderdeel van mijn training aan het eigenlijke gevecht wijdde en niet alleen aan fitness.

Niet-shoot-dagen waren fysiek nog zwaarder, met dubbele sessies waarbij Elba tot zes uur in de sportschool zou doorbrengen, vóór een sauna en een pescatarische maaltijd. Hij zegt dat zijn dieet nu voornamelijk uit vis, kip en groenten bestaat, omdat hij bier, pasta en rijst heeft opgegeven voor de serie.

'Mijn dokter zei tegen me:' Weet je wat? ' - en dit is een waargebeurd verhaal - zei hij: 'Op jouw leeftijd denk ik dat je binnen vier maanden training zou zijn ingestort als je je dieet niet had veranderd.' En ik had zoiets van: 'Wat bedoel je met ingestort?' Hij zei: 'Je lichaam zou zijn uitgeschakeld, je immuunsysteem zou zijn aangetast.'

Hoewel Elba vrijelijk toegeeft dat sommige vechters spotten met zijn missie om een ​​K-1-mededinger te worden, beweert hij ook dat zijn acteerachtergrond zijn training daadwerkelijk heeft geholpen. Het acteerproces, zegt hij, is echt apen zien, apen doen. Acteurs zijn getalenteerd omdat ze een soort emotie kunnen nabootsen en vaardigheden kunnen nabootsen, maar om eerlijk te zijn, kopiëren ze en doen ze alsof.

De waarheid is echter dat als je in je gezicht wordt geslagen, of als je in je been wordt getrapt en het doet pijn, er geen actie is.

Afgezien van de bonzende ruggengraat, paarse kneuzingen en littekens waar hij nu trots op is, bekent Elba dat de prik aan zijn ego net zo ernstig was. In de ring was hij niet langer een leidende man op het hoogtepunt van zijn vak. Hij vond zichzelf een beginner - de buitenstaander die alles te bewijzen had.

Het was zielvernietigend, ik dacht dat ik sterker was dan ik, zegt hij. Ik heb geen groot ego, maar ik heb zeker een pak slaag gekregen.

Elba wist toen nog weinig - opgepompt door vechters die half zo groot, oud en half zo groot waren als zijn lichaamsvet - dat hij in oktober, vlak voordat de bel ging in York Hall, er als een vechter uit zou zien. Gebeiteld. Competent. Gefocust. Eng .

Je kunt de serie zelf bekijken om het resultaat te ontdekken, maar er is één spoiler die Elba zelf graag onthult: een pro-gevecht neer, hij heeft zich nu teruggetrokken uit het vechtspel.

Ik denk niet dat ik weer zal vechten, geeft hij toe. Sterker nog, ik weet dat ik niet meer zal vechten, want het is nogal een aangrijpende ervaring. Ik denk niet dat mijn lichaam een ​​reeks gevechten kan doorstaan.

Verwacht dan geen serie twee. Absoluut niet. Tenzij & hellip;

Oh man, laat me het niet zeggen, lacht Elba. Als iemand naar buiten zou komen en zou zeggen: ‘Ik heb je show Idris bekeken en ik daag je uit tot een gevecht & hellip;’, dan zou ik het zeker overwegen.

En dat is stom, weet je, alsof het heel zwaar was, maar als iemand zou zeggen: ‘Kom dan, laten we gaan, laten we judo leren en trainen en laten we vechten in een openbare arena’, zou ik dat kunnen overwegen. Nu, dat is gek, ik wil het niet meer doen, maar dat zou ik misschien overwegen.

Idris Elba: Fighter gaat exclusief in première in het VK op Discovery Channel, 22.00 uur, dinsdag 17 januari