Hoe Cynthia Nixon bewees dat ze allesbehalve een 'ongekwalificeerde lesbienne' is

Woensdagavond verzamelden honderden zich in de historische Stonewall Inn in New York City voor het lanceringsfeest van de gouverneurscampagne van Cynthia Nixon. De locatie was geen toeval - als locatie van de historische Stonewall-rellen in 1969 die het begin markeerden van de moderne LGBTQ+-rechtenbeweging, was het een knipoog naar het feit dat als Nixon wint, ze niet alleen de eerste vrouwelijke gouverneur van New York zal worden , maar ook de eerste queer.



Nixon kondigde maandag haar bod op gouverneur aan op sociale media, maar zelfs vóór haar aankondiging, velen speculeerden dat ze zou vluchten, met de berichten dat ze een ontmoeting had gehad met democratische strategen. Het is niet verwonderlijk dat haar officiële aankondiging eerder deze week een enorme mediareactie veroorzaakte, aangezien Nixon, een actrice van beroep, vooral bekend is vanwege het spelen van Miranda in Sex and the City.

Haar beroemdheidsstatus en gebrek aan politieke of organisatorische ervaring hebben ertoe geleid dat veel critici en journalisten zich afvroegen of ze gekwalificeerd was voor haar run; misschien wel het meest opvallend, vertelde voormalig voorzitter van de gemeenteraad van New York, Christine Quinn, die geschiedenis schreef als de eerste vrouw en eerste lesbienne die die rol bekleedde, tegen de New York Post dat Nixon een ongekwalificeerde lesbienne was als het op de baan aankwam.



Hoewel Nixon jarenlang heeft gewerkt als activist en pleitbezorger voor kwesties als openbaar onderwijs, LGBTQ+-gelijkheid en toegang tot reproductieve zorg, heeft ze nooit een ambt bekleed of zelfs voor een politicus gewerkt. Desalniettemin heeft Nixon een enorme stroom aan steun ontvangen, zoals bleek bij de overvolle Stonewall Inn.



Het is vermeldenswaard dat onze zittende president - die tegen het einde van zijn eerste jaar de laagste goedkeuringsclassificatie van elke moderne president – ​​is een voormalige reality-tv-ster wiens kwalificaties de democraten sinds het begin van zijn campagne hebben bekritiseerd. Wat het enigszins verrassend maakt om te zien dat velen aan de linkerkant nu een actrice als Nixon omarmen boven een carrièrepoliticus als de huidige gouverneur Andrew Cuomo.

Nixon zelf was er snel bij om die zorgen te erkennen tijdens haar campagne-lanceringsfeest en maakte vrijwel onmiddellijk de opmerkingen van Quinn terzijde.

Goedenavond zusters, broeders en degenen die het genderbinaire getal afwijzen. Hallo aan alle ongekwalificeerde lesbiennes - en ook aan de gekwalificeerde lesbiennes, zei ze tegen de menigte. Goedenavond voor de transgemeenschap! En aan alle New Yorkers die de sneeuw en de metro van Cuomo hebben getrotseerd om vanavond bij ons te zijn!



Vervolgens verwees Nixon naar de ongekwalificeerde lesbische opmerkingen – hoewel hij ze toeschreef aan een top-Cuomo-surrogaat in plaats van bij naam Quinn – veranderde Nixon de slam in een grap, die ze ook deelde in een tweeten .

Het is waar dat ik nooit mijn certificaat van de afdeling Lesbische Zaken heb gekregen, hoewel er voor mijn verdediging veel papierwerk nodig is, zei ze lachend.

Ze ging nog een paar minuten door met het bespreken van wat volgens haar haar topprioriteiten voor de campagne waren: de metro repareren, massale opsluitingen beëindigen, de ongelijkheid in rijkdom in de staat minimaliseren en het openbaar onderwijs verbeteren. Tijdens de rest van haar toespraak verwees ze herhaaldelijk naar Quinns opgraving.

De opmerkingen van Nixon benadrukten het voor de hand liggende: het was volkomen ongepast dat Quinn haar een ongekwalificeerde lesbienne noemde. De seksuele geaardheid van Nixon heeft absoluut niets te maken met de vraag of ze wel of niet een goede gouverneur zou zijn, en eerlijk gezegd voelde Quinns verklaring als een trieste inspanning van geïnternaliseerde homofobie om te impliceren dat Nixons LGBTQ+-zijn haar kansen om gouverneur te worden zou kunnen schaden.

Moeten we beroemdheden die zich kandidaat stellen nauwkeurig onderzoeken en zelfs sceptisch zijn? Ja dat zouden we moeten doen. Maar we moeten ook alle aspirant-politici aan dezelfde norm houden, vooral degenen die rijk en machtig zijn - of het nu zakenlieden, advocaten, bankiers of kinderen van politieke dynastieën zijn. We moeten niet vergeten dat politici niet rijk, elite, beroemd of politiek verbonden hoeven te zijn door geboorte, en hoewel die bevoorrechte eigenschappen het gemakkelijker kunnen maken om verkozen te worden, kunnen ze het bestuur en de omgang met kiezers des te uitdagender maken.



Dat gezegd hebbende, is het redelijk om je af te vragen hoe Nixons beroemdheid haar een voorrecht heeft verleend in termen van persoonlijke rijkdom en onmiddellijke naamsbekendheid, in vergelijking met andere progressieven die de positie van gouverneur zouden kunnen aannemen - zoals Zephyr Teachout, een weinig bekende progressieve professor in de rechten die tegen Cuomo in de primaire 2014, het veiligstellen van bijna een derde van de stemming.

Nixon lijkt zich bewust van dat voorrecht en haar concurrentie; Teachout is in feite nu de penningmeester van de campagne van Nixon, en nu al onderschreven haar op Twitter. En hoewel Nixon zelf nooit in functie is geweest, is het belangrijk om haar immense ervaring als activist te erkennen, een route die velen naar de politiek leidt en in die zin zeker als een kwalificatie kan gelden.

Volgens de campagne van Nixon website , heeft ze 17 jaar lang gevochten voor billijke onderwijsfinanciering in de staat New York, onder meer als woordvoerder en organisator van de Alliance for Quality Education, die heeft bijgedragen aan het terugdraaien van honderden miljoenen bezuinigingen op het onderwijs. Nixon heeft ook wetgevers in Albany ontmoet en daar uitgesproken om meer middelen te eisen voor alle openbare scholen, ongeacht het inkomen. Voor haar werk in de belangenbehartiging van het onderwijs in de staat New York werd ze geëerd tijdens de Triumph Awards van Reverend Al Sharpton's National Action Network.

In 2010 was Nixon betrokken bij de oprichting van Fight Back New York, een campagne die $ 800.000 ophaalde om staatssenatoren te verwijderen die tegen het homohuwelijk waren. Ze werkte ook samen met de Empire State Pride Agenda om te vechten voor huwelijksgelijkheid in de staat New York, en reisde vervolgens naar Maryland, Washington en New Jersey om daar soortgelijke inspanningen te ondersteunen. Voor dit werk overhandigde GLAAD in 2010 Nixon de Vito Russo Award, uitgereikt aan een LGBTQ+-mediafiguur die een significant verschil heeft gemaakt in het bevorderen van gelijkheid voor de LGBT-gemeenschap.

Op haar site staat ook dat ze als pleitbezorger voor de reproductieve rechten van vrouwen Planned Parenthood in Albany heeft vertegenwoordigd om te pleiten voor de volledige agenda voor gelijkheid van vrouwen, die het recht om te kiezen omvat.

Voorstanders van Nixon kunnen beweren dat die prestaties en toewijding aan progressieve doelen haar gekwalificeerd maken om gouverneur te worden, en tegenstanders zouden kunnen beweren dat ze bereikt is, maar alleen als een linkse beroemdheidswoordvoerder, niet als politicus.

Maar woensdagavond onthulde Nixon de persoonlijke kant van haar politieke platform: ze sprak hartstochtelijk over LGBTQ+-activisten zoals Marsha P. Johnson, die hielp de Stonewall-rellen aan te wakkeren, en beloofde dat ze geen geld van zakelijke PAC's zou accepteren; honderden luisterden aandachtig terwijl ze opriep tot een serieuze strijd tegen economische ongelijkheid en een einde aan massale opsluiting.

Het is moeilijk te zeggen wat haar kansen in deze race in dit vroege stadium zijn. Maar één ding is zeker: ze heeft meer dan genoeg gedaan om te argumenteren waarom ze een effectieve gouverneur zou kunnen zijn, en waarom ze gekwalificeerd is om op zijn minst in de running te zijn.

Seamus Kirst is de auteur van Shitfaced: mijmeringen van een voormalige dronkaard en co-host van twee podcasts, Hangouts voor geestelijke gezondheid en Liga voor sociale gerechtigheid . Zijn schrijven is verschenen in The Washington Post, Teen Vogue, The Guardian, Mic, Vice en Forbes. Seamus woont in Brooklyn met zijn twee katten, Sugar en Bernie Sanders.