Hoe u uw ballen kunt controleren

Getty-afbeeldingen

Hoe u uzelf kunt controleren op knobbels daar beneden (in één minuut)

Het lijkt erop dat de meeste mannen worden geboren met een scherp bewustzijn van hun anatomie onder de gordel (iets dat alleen wordt bevorderd door leeftijd en verkenning). Maar de meeste artsen zijn het erover eens dat jongens nog meer solo-actie zouden moeten ondernemen - namelijk door maandelijkse zelfcontroles uit te voeren op zaadbalkanker.

Niet het soort actie waaraan u dacht, we weten het.



Maar als u tussen de 15 en 45 jaar oud bent, is het de moeite waard om voor uw gezondheid eens per maand dingen te controleren, zegt Ryan Berglund, MD, een uroloog bij de Cleveland Clinic.

Dit is waarom: hoewel zaadbalkanker vrij zeldzaam is, stelt de American Cancer Society het levenslange risico van een man met ongeveer 1 op 263 - jonge mannen vanaf de pre-puberale leeftijd tot en met de middelbare leeftijd lopen het meeste risico. Dat schat ook de American Cancer Society ongeveer de helft van alle gevallen van zaadbalkanker zijn bij mannen tussen de 20 en 34 jaar.

Controles duren slechts ongeveer een minuut en de beste plaats om ze te doen is onder de douche. Hier is alles warm en zijn je testikels ontspannen, hangend, zegt Berglund. (Het tegenovergestelde scenario zou zijn wat ijskoude hockeybanen met hen doen; lees: geen prime time voor het beoordelen van onregelmatigheden.)

Om te beginnen, wiegt u een van uw ballen en rolt u deze stevig maar voorzichtig tussen uw duim en vingers. Je voelt voor harde massa in de testikels zelf. Dat is een belangrijk onderscheid, merkt Berglund op, die zegt dat de grootste misvatting over zaadbalkanker is dat deze massa aan de buitenkant van de testikels groeit (dat doen ze niet).

Deze massa komt van binnenuit de zaadbal, benadrukt hij. Ze kunnen ook groot of klein zijn, merkt hij op - van de grootte van een erwt tot die van een knikker of zelfs veel groter. (Een kleine anatomie die ook het vermelden waard is: beide testikels hebben een kleine opgerolde buis aan de achterkant, de bijbal genaamd, die soms aanvoelt als een kleine bult. Dat is niets om je zorgen over te maken.)

Maar er zijn ook andere tekenen om op te letten - een grote is de ene zaadbal die plotseling groter lijkt te zijn dan de andere. Omdat het normaal is om twee ballen van verschillende grootte te hebben (of een die lager hangt dan de andere), moet je in de loop van de tijd op zoek gaan naar verandering, stelt Mark Preston, MD, een urologische chirurg in Brigham and Women's Hospital in Boston, MA. Hij heeft mannen met zaadbalkanker zien binnenkomen met één zaadbal ter grootte van een grapefruit. Zaadbalkanker groeit snel, merkt hij op. De verandering zou een verdubbeling van de grootte van de massa in de loop van een maand kunnen zijn.

Onthoud dit ook: testiculaire pijn is geen leidend symptoom van zaadbalkanker, zegt Berglund. Er zijn gevallen waarin er pijn is, maar pijn is meestal een teken van een infectie. Vind een pijnlijke hobbel-in-vraag? Naast zaadbalkanker kan het een cyste, een infectie of zelfs varicocele, gezwollen spataderen in je testikels zijn, zegt Preston.

Maar speel op veilig. De meeste knobbels, bultjes en onregelmatigheden zijn niet kanker, maar ze zijn de moeite waard om op te letten en om aandacht voor te zoeken, zegt Preston. Het probleem met veel van deze jongens die zaadbalkanker krijgen, is dat ze het negeren - het is niet alsof ze de knobbel niet hebben gevoeld.

Als u er een voelt, neem dan contact op met uw arts. Bergland merkt op dat een arts uw testikels zal onderzoeken en ook een testiculaire echografie zal bestellen (een niet-invasieve test waarbij een sonde over de testikels loopt om in de massa te kijken). Als u een diagnose krijgt, kan de behandeling variëren van het verwijderen van de aangetaste zaadbal tot bestraling of chemotherapie als deze zich verspreidt.

Gelukkig is zaadbalkanker zeer goed te behandelen en te genezen (de risico om te overlijden aan de kanker is ongeveer 1 op 5.000 en overlevingspercentages van vijf jaar - waarvan vele inclusief genezing - drijven in het bereik van 95 tot 99 procent).

Maar veel daarvan komt neer op het vroegtijdig oplopen van de ziekte en - omdat je daar meer dan wie ook bent - je zelfcontroles van één minuut.