Hoe Beyoncé me het gevoel geeft dat ik gezien word in mijn zwarte transvrouwelijkheid

Beyoncé Giselle Knowles-Carter, of zoals ik haar graag noem, de Grand Priestess of Pop, besloot zaterdagavond laat om ons te bezoeken, minderheden uit hetzelfde rijk als pioniers uit de industrie, zoals Prince, Michael Jackson, Janet Jackson en Whitney Houston. Ze deed wat ze moest doen en Coachella zal nooit meer hetzelfde zijn. Zoals DJ Khaled in het eerste kwartaal van de show zei, is Coachella nu Beychella. Dat is dat daarop. Voor iedereen die het er niet mee eens is, moet je een hater zijn en ik heb medelijden met je. Dit optreden gaf me meer dan genoeg trots en motivatie om door te gaan, en dat is een geschenk dat we allemaal verdienen.



Aan mijn mede BeyHive-leden, doet je hoofdhuid nog steeds pijn? De mijne is kaal, rood en kloppend van Beyoncé die letterlijk elke laatste follikel uit mijn arme, nietsvermoedende hoofd rukt. De toestand is kritiek, maar wat belangrijker is, is dat Beyoncé de allereerste zwarte vrouw is die de headliner is van het muziekfestival in Zuid-Californië. Is dat niet een bitch?

Aan mijn mede-transvrouwen en transvrouwelijke mensen, stroomt je ziel nog steeds over van inspiratie en bevestiging? De mijne is bijna op volle capaciteit: het lot is vervuld. Toen onze Grootpriesteres ons in 2016 met Formation zegende, was dat een wake-up call voor mij. Tijdens mijn eerste jaren op de universiteit rende ik rond op zoek naar bevestiging op de verkeerde plaatsen: bij onverschillige mannen van Grindr, overmatig gewichtheffen en zelfs constant mijn haar afknippen vanwege schaamte voor de Afro-textuur. Ik viel elke dag dieper in de verzonken plaats. Toen Beyoncé zong, Ik hou van mijn baby-erfgenaam met babyhaar en Afros / Ik hou van mijn negerneus met Jackson Five-neusgaten , ik stond versteld. Ik werd eraan herinnerd dat er iets niet goed in me zat, en dat het nu tijd was om dat uit te zoeken.



Er ging een tijd voorbij voordat ik mezelf trots kon uitspreken als zwarte transvrouw. Beyoncé's onbeschaamde parade van zwartheid en vrouwelijkheid gaf me echter enige kracht en begeleiding om uiteindelijk mijn weg te vinden. Ik moest mezelf in formatie zien te krijgen voordat ik die iconische teksten goed kon reciteren. Veel andere zwarte transvrouwen werden op dezelfde manier getroffen. Ik kan geen enkele zwarte transvrouw bedenken die ik ken die Beyoncé niet diep bewondert. Ik herinner me dat ik zes jaar oud was en haar zag opduiken uit Destiny's Child met Crazy in Love. Ik was getuige van een sterke, mooie, puur zelfverzekerde zwarte vrouw die de wereld begon over te nemen. In die tijd was ik vooral bezig met het leren dansen zoals zij. Mijn pogingen om haar geest in het openbaar te belichamen, werden gedwarsboomd door seksuele berispingen van verschillende omringende krachten. Desalniettemin bleef ik haar bewonderen in ruimtes zonder volwassenen die de wereld door een binaire lens begrepen.



Naarmate ik ouder werd en overwegend blanke instellingen bleef bezoeken, ging Beyoncé's heerschappij door. Toen ik opgroeide, had ik weinig reflecties van Blackness om naar toe te gaan, en nog minder bevestigden mijn vrouwelijke kenmerken. Ik voelde me meer dan thuis bij Beyoncé - ik voelde me gezien. Ik zag iemand zoals ik deze blanke wereld domineren en hymnes uitbrengen die ik later zou kunnen omschrijven als zwart feminisme. Ze was er trots op queer zwarte mannen op te nemen, en onlangs heeft ze de wereld laten weten dat ze er trots op is ook zwarte transvrouwen op te nemen. Van Laverne Cox die een campagne leidde voor Ivy Park tot de illustere cameo van Janet Mock in Jay Z's video voor Family Feud, Beyoncé blijft aan de top van het spel met opzettelijke opname.

Afgelopen weekend deed Beyoncé meer dan alleen optreden. Ze overwon. Ze liet mij en elke andere logische persoon die ik ken op de vloer huilen om te stoppen, maar verlangend naar de show om door te gaan. Als het erop aankomt, is Beyoncé onbeleefd omdat ze zo hard komt als zij. En ben je niet blij dat ze dat deed? De twee uur durende set bestond uit het meest magnifieke overschot aan zwarte cultuur dat je je maar kunt voorstellen, perfect verwerkt in de uitgebreide discografie van Queen Bey. Van opschepperige Southern Black-anthems als We Ready en Swag Surf, een vertolking van het zwarte volkslied Lift Every Voice en Sing, en zelfs de formatie van haar eigen B.G.L.O. (Organisatie met zwarte Griekse letters) de Bug-A-Boos, Beyoncé kwam niet om te spelen - ze kwam om te doden. Met een volledige band van hoorns en strijkers en meer dan 100 back-updansers, was het podium opgezet als een Black Southern Classic op een HBCU. Majorette-lijnen stampten over het erf, botbrekers gleden door elk nummer en er was geen moment in zicht. Als je geen zin had in Sailor Moon in het midden van een transformatie, is er geen manier waarop we dezelfde show hebben gezien. Ik werd naar hier ginds gestuurd.

Onze Grand Priestess demonstreerde Black excellentie op zijn best, en ze slaagde erin om dit te doen terwijl ze ervoor zorgde dat iedereen aan tafel zat. Voor haar is het legendarisch om deze traditionele stukken van de zwart-Amerikaanse cultuur mee te nemen en ze aan de wereld te laten zien. Haar anthems brengen kracht in de harten en zielen van elke luisteraar. Als haar muziek me iets heeft geleerd, is het om gefocust te blijven, zelfs als onverdraagzaamheid vorm krijgt in vrouwenhaat. Aan mijn zwarte trans-zussen, houd deze zin in gedachten: Je kent je die bitch als je al deze conversaties veroorzaakt. We verdienen zoveel meer dan wat de wereld ons heeft gegeven, en we zullen erbovenuit stijgen.



Eva Reign Thomas is een zwarte trans-advocaat en senior aan de Universiteit van Missouri en studeert grafisch ontwerp. Voor schooljaar 2017-2018 is zij GLAAD Campus Ambassador.