De historische, mainstream toe-eigening van balzaalcultuur

Het is bijna 30 jaar geleden dat Madonna ons leerde dat mode niet alleen naar een tijdschrift verwees. Maar de culturele impact van ballroomcultuur en vogueing reikt regelmatig tot ver buiten de dansvloeren en landingsbanen waar bals plaatsvinden, of het nu gaat om mode, muziek, dans, kunst, televisie, film of anderszins. Het is belangrijk om die balzaalcultuur te onthouden zoals we die nu kennen, die is ontstaan ​​met Crystal LaBeija , legendarische moeder van het Huis van LaBeija, werd in de jaren zestig geboren uit de wens dat queer mensen van kleur hun eigen veilige, gemeenschappelijke ruimte voor zelfexpressie hebben - omdat de balzaalcultuur zijn weg vindt naar de mainstream, zo'n belangrijke geschiedenis is te vaak verloren onderweg.



Vandaag de dag wint balzaal opnieuw in populariteit - kijk maar naar de veelgeprezen documentaire uit 2016 Kiki , of Mijn huis , een serie die vanavond in première gaat op VICELAND en die de levens van zes mensen in de balzaalgemeenschap volgt. En terwijl de scène opnieuw de aandacht van het publiek bereikt, is het de moeite waard om te kijken hoe de balzaalcultuur in het verleden zijn weg heeft gevonden naar de mainstream - soms afgebeeld met respect en eer, andere keren als toe-eigening - om te zien wat de hedendaagse documentairemakers en kunstenaars kunnen leren van zijn soms beladen relatie met brede aandacht. De hoop is dat deze afbeeldingen balzaaldeelnemers in staat zullen stellen carrière te maken uit hun gekozen uitdrukkingsvormen en een stem te geven aan een gemeenschap die te vaak over het hoofd is gezien. Hieronder een tijdlijn van enkele van de beroemdste verschijningen van de moderne balzaalcultuur in de media.

mei 1989: De liefdesbal



Geïnspireerd door de uptown ballroom cultuur die ze had waargenomen, bracht de New Yorkse nachtleven impresario Susanne Bartsch top ballroom persoonlijkheden samen zoals Willi Ninja met beroemdheden uit de modewereld zoals Andre Leon Talley en supermodel Iman voor De liefdesbal . De aids-uitkering bracht uiteindelijk meer dan $ 400.000 op; opgetekend door journalist Chi Chi Valenti in een artikel in het tijdschrift Details van oktober 1988 genaamd landen , was het een van de eerste keren dat de voguing- en balzaalsubcultuur door de reguliere pers werd behandeld. als de legende gaat, was deze met sterren bezaaide bal waar Madonna voor het eerst getuige was van voguing.



Juli 1989: Malcolm McLaren's Deep in Vogue

Artiest en ondernemer Malcolm McLaren, misschien het best bekend als de manager van de Sex Pistols, bracht in 1989 een album uit genaamd Wals Darling , geïnspireerd door funk en vogue. De single en video van het album, Deep in Vogue, was het allereerste nummer over vogue. Het kenmerkte vogue-icoon Willi Ninja die rapte en later danste in zijn video- . De single werd die maand een nummer één danshit en bracht negen weken door op de Aanplakbord grafieken.

Een still van Madonna

Vaderrecords



Maart 1990: Madonna's Vogue

Madonna heeft haar single uitgebracht Mode , op 27 maart 1990. De video, geregisseerd door David Fincher, toont onder andere de voguers José Gutierez Xtravaganza en Luis Camacho Xtravaganza, die ook choreografeerde het. Door veel critici beschouwd als een van de beste muziekvideo's aller tijden, brachten de video en het nummer vogue meer dan ooit in de reguliere cultuur, maar Madonna's werk was niet zonder gebreken. Madonna werd en wordt sindsdien beschuldigd van culturele toe-eigening van het nummer - alle beroemdheden die de zangeres in het nummer noemt zijn wit - terwijl ze ook wissen vogue's oorspronkelijke context als een creatie van queer mensen van kleur. En omdat Madonna, een steeds veranderende popzangeres, het nummer maakte, werd vogue grotendeels afgedaan als een rage. Terwijl sommigen in de balcultuur dit niet erg vonden - ze waren altijd in de mode geweest en zouden dat blijven doen, ongeacht de mening van de mainstream - de zangeres muntte geld uit een cultuur waar ze nog maar net kennis mee had gemaakt, terwijl velen in die cultuur nog steeds worstelde.

Een still uit Parijs brandt.

Miramax

Augustus 1991: Parijs brandt

Documentairemaker Jennie Livingston eerst kwam voguing tegen in Washington Square Park in de West Village. Livingston, een blanke queer vrouw, heeft zes jaar besteed aan het maken van de documentaire Parijs brandt , dat het leven volgt van queer mensen van kleur in de balcultuur van de jaren tachtig. Hoewel de film een ​​kassa was en een kritische hit - hij won de Grand Jury Prize for Documentary op Sundance evenals een GLAAD Media Award - was hij ook controversieel. Er zijn sommigen die zeggen dat Livingston de scène helemaal nooit had moeten documenteren, dat haar oog als blanke vrouw anders was dan de balcultuur; dat ze geld verdiende aan een kunstvorm waartoe ze niet behoorde; dat de dragballen die ze afbeeldde zelf problematisch waren omdat ze te veel waarde hechtten aan heteronormativiteit of looks die blanke vrouwen in het voordeel leken te houden. Livingston verdiende niet veel aan de film - slechts $ 55.000,-, die ze, tegen de normen van journalistieke ethiek in, aan de 13 deelnemers aan de film gaf - en werd zelf geen begrip, maar de film stond wel een dwarsdoorsnede toe cultuur te zien. Zoals Jose Xtravaganza vertelde Versuft , Ik denk dat deze film ons hielp om op elkaar te leunen, en het gaf ons het gevoel dat we iemand waren. Parijs brandt werd in 2016 toegevoegd aan het National Film Registry.



februari 2009: RuPaul's Drag Race

Een groot deel van de structuur van RuPaul's Drag Race is gebouwd rond het traditionele balformaat, waarbij deelnemers deelnemen aan ballen op basis van een bepaalde categorie, of het nu CEO Platinum Card Executive Realness, Village People Eleganza Extravaganza, Swimsuit Body Beautiful of wat dan ook is. Veel van de taal van de show in het bijzonder - zinnen als woest, werk, yaas koningin, thee morsen, kokhalzen, schaduw, enzovoort - komt voort uit de balcultuur, zoals tentoongesteld in Parijs brandt . Als de populariteit van Dragrace groeide , begon het reguliere publiek te communiceren met wat leek op de taal van slepen, maar in feite de taal van de balzaalcultuur is. De taal is nu grotendeels genormaliseerd en mainstream geworden, maar de eer moet worden gegeven aan de oorspronkelijke homoseksuele kleurgemeenschappen waaruit ze voortkwamen. Dragrace functioneert als een voertuig voor blootstelling aan deze geschiedenissen, hoewel het vaak aan kijkers wordt overgelaten om zichzelf erover te informeren.

Vogue Evolution treedt op het podium op tijdens de 24e jaarlijkse GLAAD Media Awards op 16 maart 2013 in New York City.

Jamie McCarthy/Getty Images voor GLAAD

Augustus 2009: America's Best Dance Crew

In het vierde seizoen van America's Best Dance Crew , werd het tienerpubliek bij MTV blootgesteld aan vogue op manieren die weinig werden gezien sinds Madonna's Vogue. Dansploeg Vogue Evolution betrad het podium, bestaande uit Dashaun Wesley, Jorel Rios, Malechi Williams, Devon Webster en Wonder Woman of Vogue Leiomy Maldonado . Maldonado was de eerste transvrouw die in de show verscheen. De crew wekte hernieuwde interesse in vogueing op, niet alleen van het publiek van de show, maar ook van mainstream media zoals Out, Bitch, New York Daily News, The Washington Post*,* en meer. De dansers zagen daarna successen, maar Maldonado in het bijzonder begon te verschijnen in muziekvideo's zoals Icona Pop's All Night en Willow Smith's Whip My Hair-video die haar handtekening deed Leiomy Lolly haar Flip. Het is een zet die later Beyoncé en Britney Spears inspireerde, ondanks het gebrek aan credit gegeven aan Maldonado voor de verhuizing. Vorig jaar koos Nike er ook voor om Maldonado uit te lichten in hun #BeTrue campagne , erkennend haar eigen atletisch vermogen en talent, evenals dat vereist voor vogue.

2018: Viceland's Mijn huis

Vanavond in première, Viceland's Mijn huis volgt de carrières van verschillende mensen in de balzaalgemeenschap, zowel opkomende als gevestigde leden van balzaalhuizen en onafhankelijke artiesten: Tati 007, Alex Mugler, Jelani Mizrahi, Lolita Balenciaga en Relish Milan, met reflectie van balcommentator en legende Mother Precious Ebony (die ook de Nike-commercial van Leiomy Maldonado vertelde). Mijn huis probeert een kijkje in de ballroomscene te geven en tegelijkertijd de persoonlijke uitdagingen van elke voguer te delen. De show werd geproduceerd en mede gecreëerd door Elegance Bratton, wiens werk uit het verleden de ervaringen van jonge queer mensen van kleur benadrukt. De serie van een half uur wil ook laten zien hoe de balzaalcultuur is geëvolueerd sinds het voor het eerst in de schijnwerpers kwam. Het zal het publiek in staat stellen te investeren in de levens van buitengewone, getalenteerde individuen en (hopelijk) inzicht te geven in hoe een cultuur die zoveel van de huidige performance en kunst heeft gevormd, werkt en blijft gedijen.

Elyssa Goodman is een in New York woonachtige schrijver en fotograaf. Haar werk is verschenen in VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE, en nu, heel gelukkig, in hen. Als je in New York bent, bezoek haar dan maandelijks Miss Manhattan non-fictie leesserie.