Hayley Kiyoko maakt de muziek die queer vrouwen verdienen

Ik heb een stempel gedrukt op haar nek, ik weet dat je niet zult vergeten is slechts een van de tientallen sexy, openlijk lesbische proclamaties die Hayley Kiyoko maakt op haar debuutalbum, verwachtingen , vandaag uit. Kiyoko, een 26-jarige inwoner van Los Angeles, heeft online behoorlijk naam gemaakt - haar Instagram heeft meer dan driekwart miljoen volgers en haar YouTube-kanaal heeft meer dan 170 miljoen views en 1,1 miljoen abonnees. Maar het is hier op internet waar een muzikant zo vooruitstrevend als Kiyoko floreert. Critici hebben haar muziek geprezen als slim en onthullend ; Aanplakbord houdt vol dat haar klim naar de Billboard Hot 100-dominantie onvermijdelijk lijkt; haar vraatzuchtige fans hebben haar lesbische Jezus genoemd. En met de ambitie om de eerste mainstream, lesbische popster te worden, schittert Kiyoko in haar verleidelijke muziekvideo's, waar je haar kunt zien leunen met kokette vrouwen ( Nieuwsgierig ), het winnen van de gal ( Meisjes houden van meisjes ), of een vlam achtervolgen door de straten in een nocturne serenade ( Gevoelens ). Het zijn popmuziekclichés die we keer op keer hebben gezien, zoals elke Bieber-video; met Kiyoko is het enige verschil haar geslacht.



Kiyoko veroorzaakte een traan in het hetero-popcontinuüm met de release van haar Girls Like Girls-video uit 2015, waarin twee beste vrienden te zien zijn die geliefden zijn geworden, die doen denken aan You Belong With Me van Taylor Swift, maar donkerder en veel minder zoetsappig. Het omdraaien van dat soort heteronormatieve verhalen is belangrijk voor de artiest, die toegewijd is aan het behouden van ernstige creatieve controle over haar carrière, en dat blijkt. Ze regisseert al haar video's, inclusief de synthy, lachende bops op verwachtingen .

Toen ik opgroeide, wilde ik geen man zijn, maar ik was jaloers op de manier waarop vrouwen naar mannen keken, en ik wilde dat vrouwen op dezelfde manier naar mij keken, zegt Kiyoko. Dus ik heb een enorme lijst van al deze dingen, al deze dromen. In godsnaam, ik wou dat ik in * NSYNC was. Als je naar de videoclip van 'Curious' kijkt, ben ik het en vier andere jongens die achter me dansen, en dat ben ik die dat vakje aanvinkt om in een jongensband te willen zijn. Ik denk dat ik toen ik opgroeide die kracht of aanmoediging niet had, dus ik probeer dat echt in mijn muziek te brengen.



Hoewel er vóór Kiyoko zeker queer-popsterren zijn geweest, en hoewel het waar is dat queer-vrouwen lady-loving hits zoals Lovato's Cool For The Summer of Katy Perry's I Kissed A Girl dicht bij ons hart houden, zijn ze slechts eenmalig. Geen enkele reguliere artiest heeft ons een uniforme hoeveelheid opvallend vreemde teksten en beelden gepresenteerd zoals Kiyoko. Ze is een zingende, dansende, bonafide popster , met smashes als Carly Rae, de charme van Tegan & Sara, en een durf die helemaal van haar is. verwachtingen draagt ​​de hobbels en ritmes waar popmuziekfans naar hunkeren, en de lyrische en emotionele substantie waarnaar queer-vrouwen zijn uitgehongerd. Maar het is niet de manier waarop Kiyoko de aantrekkingskracht van meisje op meisje centraal stelt - het is de moedwillige aard waarmee ze het uitvoert.

Hayley Kiyoko



Atlantic Records

Als je bijvoorbeeld naar mijn albumhoes kijkt, zegt ze - waarop een zittende Kiyoko te zien is die lonkt naar een gezichtsloze, naakte vrouw in rust - zou dat normaal gesproken een man zijn die in die stoel zit. Ik wilde niet alleen haar schoonheid waarderen, maar ook kracht tonen bij vrouwen in het algemeen. Ik plaats mezelf in deze posities, maar het zal altijd anders zijn omdat ik ben een vrouw.

Als lesbienne merk ik dat ik vaak de drang onderdrukt om zulke openlijke verklaringen van verlangen af ​​te leggen, uit angst om vrouwen te objectiveren of net zo slecht als mannen te worden bestempeld (een belediging die op Twitter naar me is geuit). Maar de kunst van Kiyoko houdt vol dat het zo is oke om naar vrouwen te verlangen en door vrouwen begeerd te worden - en we zouden allemaal de vrijheid moeten krijgen om erover te praten. Met haar werk wil Kiyoko niet minder doen dan de eeuwenoude, kleinerende mannelijke blik transformeren en deze met respect en instemming bezielen. Ze prikkelt de lesbische blik.



In de muziekvideo Feelings steigert Kiyoko door de straten op zoek naar een vrouwelijke minnaar, een pastiche van The Way You Make Me Feel van Michael Jackson. Normaal gesproken zie je een man een meisje op straat volgen. Dat is iets dat ik wil doen, want het is iets dat ik waarschijnlijk zou doen, maar ik wil ook vrouwen respecteren terwijl ik dat doe, zegt Kiyoko. Ik wil hier een muziekvideo over maken en in de positie zijn waarin je normaal een man zou zien, maar ik ga het doen op de manier waarop het nog steeds met wederzijdse toestemming en respectvol is. In haar muziek snijdt Kiyoko seks, relaties, aantrekkingskracht en liefdesverdriet aan op manieren die historisch gezien alleen mannen kunnen. verwachtingen markeert een nieuwe golf van feminisme en queerness, een die verkondigt dat we de acceptatie ver voorbij zijn - het is tijd om over neuken te praten.

Deze afbeelding bevat mogelijk kleding Kleding Lingerie en ondergoed voor mensen

Zelfs in verwachtingen ' visuals, is Kiyoko opzettelijk over de manier waarop ze zichzelf en andere vrouwen portretteert. Plaats ik mezelf doelbewust in deze situaties? Ja. En vind ik het oké? Ja, zegt ze. Ik denk dat ik op de grond moet kunnen gaan liggen en net zo graag door vrouwen begeerd moet worden als een man dat kan. Daarom laat ik dat zien om het te helpen normaliseren.

Het is verfrissend om te zien hoe ze het mainstream muzieklandschap doordringt met zo'n ongegeneerde queerness, omdat queer popartiesten hun werk vaak verwateren om de massa aan te spreken (zoals in homofoben). Kim Petras, een rijzende transgender-popster, maakt vrolijke Top 40-platen die doen denken aan Kiyoko's geluid, maar haar muziek mist de diepte die verwachtingen bereikt. De afgelopen jaren zijn mainstream artiesten als Demi Lovato, Miley Cyrus, Halsey en Lauren Jauregui van Fifth Harmony uitgekomen, maar weinigen hebben hun identiteit omarmd in hun muziek zoals Kiyoko. Er is het alt-pop lesbische zusterduo Tegan & Sara, en de muzikanten die de weg hebben gebaand - zoals k.d. lang en Melissa Etheridge - maar we hebben nog nooit een lesbische zangeres zo brutaal de Top 40-ruimte binnengedrongen als Kiyoko.

Mensen denken dat het een concept , zegt Kiyoko. Mensen zeggen: 'oh, we hebben al een muziekvideo over twee meisjes gezien', en het is alsof, cool, ik heb letterlijk mijn hele leven een video over een meisje en een jongen gezien, 4 bajillion keer. Dus waarom is de mijne een concept en de jouwe een realiteit?

Maar bij het schrijven van teksten geeft Kiyoko er de voorkeur aan om sociaal commentaar te dokken en haar hart aan het woord te laten. Mijn album gaat over veel dingen. Het gaat over vrouwen, en het gaat over verlies, en het gaat over gezondheid, en het gaat over het leven leiden, en ik hou van meisjes. Dat is wat haar zo aantrekkelijk maakt - ze centreert seksualiteit in haar kunst omdat het realiteit is. Ze bombardeert luisteraars niet opzettelijk met lesbiennes, ze zingt gewoon over haar echte ervaringen op dezelfde manier als heteroseksuele artiesten. Dat is echte gelijkheid.



Natuurlijk heb ik respect voor vrouwen, en ik voel me in de muziekindustrie, soms niet, merkt Kiyoko op. Als vrouw in de muziekindustrie is er altijd een focus op sexy zijn en het kunnen aantrekken van mannen, toch? Voor mij heb ik in mijn carrière een heel andere benadering gehad, omdat dat geen focus is.

verwachtingen is een samensmelting van de momenten, overwinningen en langzaam brandende spanningen die Kiyoko de afgelopen jaren heeft verzameld; een langverwachte climax. Om die reden is het album een ​​schat. Maar wat maakt? verwachtingen uitzonderlijk is hoe het het lesbische libido omarmt. Het blijkt dat alle brouhaha legitiem is - liefhebbende vrouwenrotsen. Ik zal het voorbeeld van Kiyoko volgen en mijn lust op mijn mouw dragen, en dat zou jij ook moeten doen.

Hayley Kiyoko hurkt in een woonkamer.

Atlantic Records

Jill Gutowitz is een schrijver en humorist die momenteel in de omgeving van Los Angeles woont.