Gus Kenworthy hoefde nooit goud te winnen op de Olympische Spelen - hij is al een held

Het was de kus die over de hele wereld werd gezien. Vlak voor de kwalificatie in de slopestyle-finale deelde Olympisch freestyle-skiër Gus Kenworthy een korte kus met zijn vriend, Matthew Wilkas; buiten het medeweten van het paar (die andere dingen hadden om zich zorgen over te maken, zoals Kenworthy's hematoom en gebroken duim), werd de lip-lock vastgelegd op live televisie. Het ging snel viraal op sociale media, waar honderdduizenden queer mensen het moment toejuichten als een overwinning voor liefde en gelijkheid.



Toch waren de gevoelens van Gus anders: het was zo zwak... het was een heel zwakke kus, vertelt hij hen. Als ik had geweten dat ik werd gefilmd, zou ik zeker een volledige, filmachtige kus hebben gegeven.

Desalniettemin heeft het zijn doel gediend - als een grote homoseksuele kers op een zeer homoseksuele Olympische Spelen. Tussen Gus, kunstschaatsster Adam Rippon en een groot aantal ongelooflijke queer vrouwen , de ceremonies van dit jaar stonden in het teken van regenboog vlaggen , verblinde ensembles , en prikjes op sociale media bij vice-president (en beruchte homofoob) Mike Pence.



Al die queerness maakte dit een heel ander soort sportervaring, een waar veel LGBTQ+-mensen zich betrokken voelden op manieren die ze nog nooit eerder hadden gehad. Maar het vertegenwoordigde ook een bijzonder cruciaal moment in het leven van Gus, een moment dat we volgen in de documentaire die we hierboven over de atleet Freestyle maakten.



Zoals het verhaal nu gaat, kwam Gus uit de kast op de... cover van ESPN Magazine in 2015, wat leidde tot een broodnodige openbare discussie over homofobie in professionele sporten terwijl hij zijn profiel (en het aantal volgers op sociale media) verhoogde. Maar zijn hernieuwde bevrijding bracht ook meer professionele druk met zich mee - en de verwachting dat hij een Midas-touch zou kunnen geven aan zijn toch al zwaarbevochten zilveren medaille op de Olympische Spelen van 2014 in Sochi.

Vroege tekenen wezen er zeker op dat dit het geval was. Nadat hij uit de kast kwam, had Gus zijn beste seizoen ooit, hij won een hele reeks competities en bereikte meerdere X Games-podia. Lidwoord en krantenkoppen smeekte de vraag: zou Gus Kenworthy de eerste openlijk homoseksuele man kunnen zijn die een gouden medaille mee naar huis nam op de Olympische Winterspelen?

Ik was de nummer één van de Amerikaanse die tijdens het kwalificatieproces naar de wedstrijden ging, en ik was favoriet bij de medailles, en ik had er alle vertrouwen in dat ik een medaille zou krijgen, legt Gus uit. Maar nadat hij tijdens de halfpipe-kwalificatie crashte en zijn duim brak tijdens de training voor het slopestyle-evenement, voelde hij de Olympische Spelen wegglippen.

Gus draagt ​​zijn volledige skiuitrusting tijdens de Olympische Winterspelen van 2018.



Matthew Seger

De dag voor mijn evenement laat ik dit enorme hematoom op mijn heup leeglopen en ik denk: 'Hoe ga ik morgen zelfs skiën?', herinnert hij zich. Ik was in deze donkere ruimte waar het was als: 'Is het beter om helemaal uit het spel te stappen? Of ren ik en doe ik het misschien niet goed?'

Gus kwalificeerde zich uiteindelijk voor de finale - en in een scène die door onze camera's is vastgelegd, lijkt hij zijn duim te evalueren terwijl hij tranen van opluchting tegenhoudt. Even later zou hij op de 12e plaats eindigen, omringd door zijn familie en vriend toen zijn Pyeongchang-reis ten einde liep.

In mijn competitie zijn er 30 jongens - 30 van de beste ter wereld, zegt hij. En 12 van die jongens haalden de finale, en ik was een van hen. Drie van die jongens kwamen op het podium en ik was niet een van die jongens. Maar ik ben in het verleden geweest ... dus er is echt niets om me slecht over te voelen.

De ster van Gus heeft ondanks het verlies helderder geschenen dan ooit. Na zijn terugkeer van de Spelen presenteerde hij een segment op E! Voor de Academy Awards, woonde hij Elton John's Oscars-feest bij en versterkte hij zijn band met Adam Rippon, door de skater afgelopen weekend de Human Rights Campaign's Visibility Award uit te reiken.



Het was fijn om iemand te hebben die precies hetzelfde doormaakte als ik en die de druk en de intensiteit ervan begreep, en ik had het gevoel dat ik me kon inleven in alles wat [Adam] voelde, zegt Gus. Ik heb het gevoel dat hij de ster van het spel was - hij bracht zijn ware, authentieke zelf in elk interview, hij is zo grappig en charmant, en welsprekend en slim ... en zorgde ervoor dat mensen verliefd op hem werden. I werd verliefd op hem!

Maar terwijl sommigen Gus' epische kus in de lucht hebben gepositioneerd als de zijne echt gouden medaille deze Olympische Spelen, zijn velen voorbij de zeer reële beroepsrisico's geschaatst die gepaard gaan met het zijn van een openlijk queer publiek figuur - vooral iemand in zo'n door cishet gedomineerde ruimte.

Gus staat voor een raam met zijn rug naar de camera en een regenboogvlag over zijn schouders.

Matthew Seger

Met alle positieve aandacht kreeg ik ook veel negativiteit. Dat is iets wat mensen niet zo vaak zien, tenzij ze in onze schoenen staan, en ik heb het gevoel dat geen enkele andere sporter er op dezelfde manier mee om moet gaan, zegt hij. Op Instagram werden foto's van de games begroet met regenboogvlaggen en harten van fans, maar Adam en ik hadden allebei berichten waarin stond: 'Je bent een verdomde flikker. Ik hoop dat je valt, ik hoop dat je gewond raakt. Je verdient het niet om op de Olympische Spelen te staan.'

Het is moeilijk om vreselijke dingen te lezen en het gewoon weg te poetsen omdat je op het grootste evenement ter wereld bent - je hebt al zoveel druk, maar dan heb je mensen die je vertellen dat ze hopen dat je faalt? zegt Guus. Helaas merkt hij op dat de haat na de Spelen nog niet is uitgedoofd, maar hij heeft zichzelf vertrouwd gemaakt met de woordfilter- en blokkeringstools van Instagram.

Een andere openlijk homoseksuele atleet, voormalig NBA-speler (en huidige NBA Cares-ambassadeur) Jason Collins, sprak onlangs met hen. over zijn eigen ervaringen met sporten. Jason wordt vandaag gevierd als een pionier, maar zegt dat de beslissing om uit de kast te komen uiteindelijk zijn carrière beïnvloedde, en er zelfs toe leidde dat een tegenstander op het veld een smet op het veld gooide. Om zijn bedenkingen over zijn coming-out in de NBA samen te vatten, citeert Jason de film geldbal : De eerste man die door de muur gaat, wordt altijd bloederig.

De Olympische Spelen van Gus lieten hem van zijn kant zowel letterlijk als figuurlijk bloederig achter. En hoewel hij uit Pyeongchang kwam met een betere toekomst dan ooit, is het moeilijk voor te stellen hoeveel druk hij voelde om zowel zijn land als zijn gemeenschap op het wereldtoneel te vertegenwoordigen - vooral vandaag, wanneer LGBTQ+-gelijkheid precairer is dan ooit.

Het belangrijkste om iedereen eraan te herinneren is hoe geweldig het is om jezelf te zijn, zegt hij over de verantwoordelijkheid. Het is niet eens zomaar een homo-ding. Het is iedereen. Je zult zoveel gelukkiger zijn als je trots bent op wie je bent.

Het was meer dan genoeg voor Gus Kenworthy om uit de kast te komen en liefde en acceptatie van zijn familie te vinden. De bonus was dat hij daarmee een deuk wist te maken tegen homofobie in de professionele atletiek. Het verhaal van Gus in Vrije stijl dient als een herinnering dat queer mensen niet perfect of onfeilbaar hoeven te zijn, en dat we geen gouden medailles of reguliere acceptatie nodig hebben om onszelf of onze plaats in de wereld te valideren.

Hoe je het ook snijdt, Gus Kenworthy is een Amerikaanse held die de hellingen van Pyeongchang in regenboogkleuren heeft geplaveid. Op een dag, wanneer de eerste openlijk homoseksuele mannelijke Olympiër goud wint op die Winterspelen en zijn vriend kust, zal het misschien een beetje minder, nou ja, sensationeel zijn.

Maar nogmaals, misschien weten ze nu dat ze de filmdip moeten toevoegen - voor het geval de camera's meekijken.

Gus staat op een straat in Korea met zijn rug naar de camera in een witte hoodie met de tekst USA.

Matthew Seger

Phillip Picardi is de Chief Content Officer van hen. en Teen Vogue. Als hij niet aan het werk is, is hij ofwel zijn make-uptoepassing aan het repareren of aan het spelen met zijn twee katten, Freddy en Juniper.