De biseksueel verandert de manier waarop we op het kleine scherm over seksualiteit praten

Lichte spoilers voor het eerste seizoen van de biseksueel vooruit.



Ugh. Ik weet het niet. Seks is ingewikkeld, zegt Leila, een vrouw van in de dertig die zichzelf beschreef als lesbienne uit het Midden-Oosten, gespeeld door Desiree Akhavan , ongeveer vijf minuten in de pilot voor de biseksueel . Als de maker, schrijver, regisseur en ster van de originele serie die momenteel wordt gestreamd op Hulu, Akhavan, die nog steeds hoog op de golf van positieve kritiek voor haar recente regiefunctie zit, Het verkeerde onderwijs van Cameron Post , zegt dat de titel van de show als een grap is ontstaan, omdat ze eraan gewend was geraakt om in de filmindustrie geïntroduceerd te worden als de biseksuele [schrijver/regisseur/actrice/etc.].

Maar ondanks de schijnbaar eenvoudige titel, dringt Akhavan erop aan dat: de biseksueel is meer dan alleen een 'homoshow'. Aan de telefoon, enkele weken nadat de show zijn eerste seizoen in Engeland had beëindigd (waar het werd uitgezonden voordat het door Hulu in de VS werd gedistribueerd), vertelt ze me: Voor mij is het gewoon een sekskomedie, zij het een waarin queer-thema's overal zijn ingebed. Hoewel veel filmmakers in hun seksscènes eigenlijk niets anders communiceren dan het feit dat mensen andere mensen penetreren, zei Akhavan, wilde ze de biseksueel om een ​​show te zijn waarin seks wordt gebruikt als een apparaat dat opzettelijk de plot bevordert. En in de zes afleveringen van het eerste seizoen van 30 minuten slaagt ze erin om precies dat te doen, terwijl ze tegelijkertijd een revolutie teweegbrengt in de manier waarop we praten over biseksualiteit en deze weergeven op het kleine scherm.



De pilot begint met Leila en Sadie - Leila's oudere vriendin van 10 jaar en haar zakenpartner voor een mode-tech-startup, Mine - terwijl ze een opzettelijk cringy interview doornemen over de aanstaande lancering van hun app, waarin hun antwoorden op een aantal van de mannelijke De meer seksistische vragen van de verslaggever stellen al snel hun meest urgente probleem als koppel vast: Sadie is meer klaar om zich te settelen en een gezin te stichten dan Leila. Wanneer Sadie Leila ten huwelijk vraagt ​​in de badkamer tijdens een pauze van de bijbehorende fotoshoot, is het niet verwonderlijk dat Leila in een neerwaartse spiraal terechtkomt en het uiteindelijk uitmaakt met haar (of een pauze neemt).



Maar hoewel dit uitgangspunt zich gemakkelijk zou kunnen lenen voor het bekende verhaal van pas-alleenstaande-vrouw-ontdekt-zichzelf-door-aansluitingen-in-de-grote-stad, (in dit geval Londen) de biseksueel slaat een nieuwe weg in. Leila's pauze is niet alleen een periode van seksuele verkenning met andere vrouwen, maar het is de eerste keer dat de hoofdpersoon, die al vroeg in haar seksueel actieve volwassenheid in een monogame relatie met Sadie verviel, seks met mannen verkent.

Dit perspectief schijnt door in een van de biseksueel ’s meest memorabele scènes, die zich voordoen wanneer Leila, in het midden van een gepassioneerde, dagenlange ontmoeting met Jon-Criss (een man die ze onlangs heeft ontmoet via haar nieuwe hetero-kamergenoot), hem masturbeert tot een orgasme. Terwijl Jon-Criss in extase kreunt, zoomt de camera in en dwingt de kijker hem te volgen door elke geleidelijke fase naar een climax - natuurlijk eindigend met hem zuchtend van extatische opluchting. Maar trouw aan haar woord, Akhavan zorgt ervoor dat de scène niet bestaat als eenvoudig voyeurisme. Meteen nadat hij een hoogtepunt bereikt en in haar armen valt, vertelt Leila Jon-Criss dat ze nu echt opgewonden is en vraagt ​​ze hem hoe hij zich voelt. De camera laat zien hoeveel Leila echt is in het moment, waardoor de klap nog veel harder toeslaat wanneer Jon-Criss haar op de schouder klopt en antwoordt: ik heb eigenlijk honger.

De show demoniseert Jon-Criss hier niet, en het schildert hem ook niet als onattent vanwege de manier waarop zijn lichaam van nature reageert op stimulatie, maar de manier waarop het Leila's ontevredenheid in de schijnwerpers zet, voelt stilletjes revolutionair. Historisch gezien heeft populair amusement de seksualiteit van vrouwen, en met name het vrouwelijke orgasme, als een mysterie behandeld. Maar hier wordt het mannelijke orgasme ondervraagd. Leila's verbijstering en frustratie over de situatie - dat wil zeggen dat Jon-Criss klaar is om door te gaan naar de volgende activiteit nadat hij klaarkomt, met weinig aandacht voor haar verlangens - wordt ook die van het publiek.



Toen ik Akhavan vroeg of deze interpretatie van de scène op zijn minst een deel van haar bedoeling was, bevestigde ze en zei: ik denk dat seks met mannen en vrouwen zoveel meer op elkaar lijkt dan de meeste mensen zouden verwachten. Maar tegelijkertijd is het voor veel mannen, wanneer ze een orgasme bereiken, game over. Ik voelde dat dat een heel goed startpunt was, want [met Jon-Criss] heeft Leila iemand heel cool ontmoet met wie ze een goede tijd heeft en waar ze zich veilig bij voelt, maar er is nog steeds iets dat ze gescheiden houdt. Hij is niet nogal afgestemd op haar behoeften.

Gelukkig biedt het verkennen van die behoeften voldoende materiaal voor een tv-programma, in ieder geval voor zes afleveringen. (Een tweede seizoen van de biseksueel is nog niet bevestigd, maar volgens zowel Akhavan als vertegenwoordigers van Hulu wordt er over één gesproken.) Zoals Akhavan me vertelde, bestaan ​​er nog steeds veel misvattingen over biseksualiteit en over wat het betekent om als biseksueel te leven, waardoor het gemakkelijk te vinden is verhaallijnen om te ontdekken. Als Sadie er bijvoorbeeld achter komt dat Leila tijdens hun pauze met mannen naar bed is geweest, wordt ze woedend en eist ze te weten waarom Leila haar biseksualiteit geheim hield. Volgens Sadie was het Leila's biseksualiteit (en dus haar verlangen naar seks met mannen) die hen ervan weerhield om samen gelukkig te zijn. Natuurlijk moet Leila uitleggen dat biseksueel zijn niet betekent dat ze niet gelukkig kan zijn in een monogame relatie.

Evenzo lijkt Gabe, Leila's nieuwe kamergenoot nadat ze uit haar gedeelde appartement met Sadie is verhuisd, zich niet bewust van de nuances van biseksualiteit (en vrouwenseksualiteit in het algemeen) zoals je zou verwachten van een heteroseksuele blanke man van midden dertig die ooit een boek getiteld Test(iculair) zijn. In een van de latere afleveringen van het seizoen probeert Gabe Leila ernstig te troosten over haar romantische problemen door uit te leggen dat, in ieder geval nu ze vrij is als biseksueel, je jezelf voor niemand hoeft op te sluiten, want tenslotte is is dat niet de deal... voor biseksuelen? Als Leila wil weten waarom hij dit zou zeggen, antwoordt Gabe: Ze verwachten dat niet omdat er zoveel mensen zijn tot wie je je aangetrokken voelt, en daarom is monogamie niet mogelijk voor jou, wat geweldig is ! Je bent vrij! Begrijpelijkerwijs beledigd, berispt Leila hem omdat hij haar als een andere soort dan hijzelf behandelt en loopt weg, hem alleen latend op zijn Uber.

Door personages als Sadie en Gabe te gebruiken, wier perspectieven ervoor zorgen dat ze opzettelijk fundamentele ideeën over biseksualiteit verkeerd begrijpen, als een manier om grotere punten erover te communiceren, is het gemakkelijk voor momenten als deze om overdreven didactisch over te komen - en soms doen ze dat ook. Maar daar is ook een goede reden voor. Met betrekking tot de bovengenoemde scène met Gabe, vertelt Akhavan me dat het rechtstreeks uit een echte ervaring is geript, een met iemand die Akhavan beschrijft als betrokken bij de show, hoewel slechts zijdelings.

Ze vroegen zich af hoe we een tweede seizoen zouden maken en zeiden dat het interessant zou zijn omdat: 'Nu Sadie weet dat Leila biseksueel is, kunnen ze niet meer samen zijn, en dat verandert de inzet van alles', herinnert Akhavan zich. Ik had zoiets van: 'Nou, waarom kunnen ze niet samen zijn?' En ze zeiden: 'Nou, nu weet Sadie dat Leila nooit een echte relatie kan hebben!' Voor Akhavan en haar medewerkers was de opmerking zo ongepast... punt dat we het moesten aanpakken.



Als een show die bewust bepaalde stigma's en vooroordelen naar voren brengt om ze weg te werken, de biseksueel bevindt zich in een zeer unieke positie om het broodnodige licht te laten schijnen op een van de meest verkeerd begrepen seksualiteiten. Maar zelfs als het niet in staat is om de ogen van de meest bijziende onder ons te openen, is het toch geruststellend te weten dat er makers zijn die bereid zijn de status-quo uit te dagen van de verhalen die gewoonlijk op tv worden verteld. Nu hebben we alleen nog een tweede seizoen nodig.

de biseksueel streamt nu volledig op Hulu.